Leopardmenn, eller leopardsamfunn, betegnelse på afrikanske hemmelige selskaper, oftest av politisk karakter. De første meldinger om dem kom i 1870-årene fra forskjellige steder i Vest-Afrika, Kamerun og Den demokratiske republikken Kongo. Leopardmenn var oftest en organisert gruppe menn under ledelse av en høvding eller medisinmann. Forkledd i leopardskinn, og med jernklør bundet om håndleddene, utførte de mord som ble arrangert slik at det så ut som om en leopard hadde vært på ferde. Deres sosiale rolle var varierende, og til dels lite kjent. Flere steder, f.eks. i Liberia og det østlige Kongo, var de politiske redskaper for høvdingene; de ryddet av veien folk som truet høvdingens posisjon eller på annen måte gikk ham imot. Det er også mye som tyder på at de deltok i stridigheter om territorium mellom ulike folkegrupper.

Åpenlys våpenbruk ble hindret av kolonimyndighetene, og i stedet ble leopardmenn brukt i det skjulte, på en måte som gjorde det vanskelig å gripe inn mot lokale politiske ledere. Europeiske myndigheter bekjempet leopardmennene, men det var vanskelig å komme dem til livs, da vitner nektet å uttale seg av frykt for hevn. Det er ikke kjent om leopardmennene fortsatt er i virksomhet etter at de tidligere koloniene er blitt uavhengige og høvdingenes politiske betydning er blitt sterkt redusert til fordel for politiske partiorganisasjoner og andre institusjoner.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.