Leire, meget finkornet avsetning, hvor en vesentlig del av mineralkornene er mindre enn 0,002 mm. Plastisk i fuktig tilstand, stiv og hard i tørr tilstand.

Leire dannes dels ved forvitring på stedet, f.eks. bauxitt og lateritt (residualleirer), dels ved avsetning i stille vann, særlig i havet. Inneholder hovedsakelig kvarts og leirmineraler og er som regel rik på aluminium. De mekaniske egenskapene avhenger først og fremst av mengden og arten av leirmineraler og av vanninnholdet. Frisk leire er oftest grå eller svart, men kan også være blålig (blåleire), hvit, rød eller grønn. Forvitrede leirer er gjerne lyse, gule eller brune.

Leire er det mest utbredte sediment på Jorden, store deler av dyphavet er dekket av leire (globigerinaslam, rød dyphavsleire o.a.). Kalkholdig leire kalles mergel. Noen morenejordarter er rike på leire og kalles moreneleirer. Marine leirer som inneholder mye stein fra drivis og isfjell får ofte samme betegnelse.

Se leirmineraler, leirbergarter og leirjord.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.