Kvasarer, kvasistellare radiokilder, gåtefulle himmellegemer som i et vanlig optisk teleskop nærmest ser ut som stjerner. De første som ble identifisert hadde sterk radiostråling. Flere tusen er nå oppdaget, mange uten påviselig radiostråling. I deres optiske spektre finner man emisjonslinjer (ofte også absorpsjonslinjer) som er sterkt forskjøvet mot den røde delen av spekteret (se rødforskyvning og kosmologi). Dette indikerer at de er blant de fjerneste objektene man kjenner. De er også de mest energirike kildene, de kan være flere tusen ganger sterkere enn en vanlig galakse. Kvasarene har tilknytning til galaksekjerner, og det finnes flere teorier for dem; men mye tyder på at de er kjempestore sorte hull som innfanger materie. Den enormt kraftige strålingen kommer fra området like utenfor det sorte hullet. Det sorte hullet selv kan inneholde over hundre millioner ganger Solens masse.

Det fjerneste himmellegemet som til nå er observert, er en kvasar som ble oppdaget i 2003. Man observerer her tilbake til en tid hvor Universet var bare ca. 800 millioner år. Det vil si at lyset fra denne kvasaren har vært underveis i omtrent 13 milliarder år. Selv om man observerer et objekt rekordlangt tilbake i tid, så er det ikke dermed nødvendigvis «det eldste». Mange av objektene i vår nærhet kan være like gamle.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.