Kritisk masse, den minste mengde av fissilt stoff som må til for at en kjedereaksjon skal kunne opprettholdes. 233U (uran-233), 235U (uran-235) 239Pu (plutonium-239) er fissile stoffer. Avhengig av kjemisk sammensetning, form og av hvilke andre stoffer som er i nærheten, kan den kritiske massen variere fra mindre enn 1 kg for bestemte løsninger til flere hundre tonn for store reaktorer i kraftverk. For rent, metallisk materiale som brukes i bomber, vil den være 10–20 kg.

Kritisk masse økes ved nærvær av nøytronabsorberende stoffer som kadmium, bor og aluminium. Den reduseres ved moderatorer (stoffer som bremser nøytronene) som deuterium og karbon. Noen isotoper av tyngre transuraner, f.eks. curium og californium, har mye mindre kritisk masse enn uran og plutonium og har av den grunn interesse som materiale for fremstilling av små fisjonsbomber som brukes som tennsatser i hydrogenbomber og nøytronbomber.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.