Kommunegrense av Eirik Yven. CC BY SA 2.0

Tidslinje Forstørr Forminsk

  1. 1837

    Formannskapslovene: Norge får 355 herredskommuner og 37 bykommuner

  2. 1931

    Antallet kommuner når et toppunkt: Totalt 747

  3. 1952

    Schei-komiteen anbefaler at ingen kommuner bør ha mindre enn 2500 innbyggere

  4. 1956-1970

    Antallet kommuner reduseres fra 744 til 451

  5. 1992

    Christiansen-komiteens innstilling. Flertallet foreslår at at ingen kommuner bør ha mindre enn 5000 innbyggere.

  6. 2013

    Norge har 428 kommuner. Regjeringen Solberg tiltrer og gir kommunereform høy prioritet

  7. 2014

    Regjeringens ekspertutvalg foreslår omfattende reduksjon av antallet kommuner

Kommuneinndelingen i Norge er et politisk stridsspørsmål. Det er uenighet om kommuneinndelingen både i norsk rikspolitikk og på lokalt plan i kommuner som vurderer sammenslåing. 

Hensynet til innbyggernes engasjement og innflytelse i lokaldemokratiet (borgereffektivitet) brukes ofte som argument for å opprettholde små kommuner. At kommunene skal ha tilstrekkelig kapasitet til å sikre innbyggerne offentlige tjenester (systemkapasitet) brukes ofte som argument for å slå sammen kommuner til større enheter.

Kommuneinndelingen kan også ha betydning for hvilke partier som får politisk makt ikke bare i kommunene, men også på statlig nivå. 

Kommunene oppfattes gjerne som selve grunnmuren i vårt nasjonale demokrati og i forvaltningen av våre offentlige velferdsordninger. Det var allikevel ikke ivaretakelse av disse funksjoner som i utgangspunktet var avgjørende for hvordan den kommunale inndelingen ble utformet. Den kommuneinndeling som Norge fikk i forbindelse med vedtaket av formannskapslovene i 1837, bygget på den gamle kirkelige inndeling av landet i prestegjeld. Landet ble da inndelt i 355 herreds- eller landkommuner og 37 bykommuner. Når det gjelder de offentlige funksjoner som kommunene skulle ivareta, viste denne inndelingen seg etterhvert å være utilstrekkelig.

Gjennom de første hundre år etter vedtaket av formannskapslovene skjedde det en sterk oppsplitting av de opprinnelige kommunene, noe som førte til at antall kommuner ble mer enn fordoblet. Ved bare to anledninger – i det første tiåret etter vedtaket av formannskapslovene – skjedde det en kommunesammenslåing. Etter andre verdenskrig hadde landet om lag 745 kommuner. Den oppdelingen som hadde skjedd mellom 1837 og 1945, hadde foregått gradvis, frivillig og uten noen samlet nasjonal plan.

I utgangspunktet var omfanget av kommunal virksomhet meget begrenset. Allerede før vedtaket av formannskapslovene eksisterte det lokale organer for ivaretakelse av visse - og viktige - offentlige oppgaver. Særlig viktig var fattigkassene og skolekassene som forvaltet mer enn halvparten av lokalforvaltningens samlede ressurser. Både fattigkommisjonene og skolestyrene fungerte som selvstendige og uavhengige beslutningsorganer. Den egentlige kommunale virksomhet var i de første årene etter 1837 rettet mot det vi kan betegne som teknisk infrastruktur - og særlig veibygging. Det var først på 1860-tallet at fattigkassene og drift av folkeskolen ble et kommunalt ansvarsområde.

I perioden 1837–1930 ble det i mange kommuner også opprettet såkalte «underkommuner» som formannskapslovene av 1837 åpnet for. Over tid økte omfanget av typen saker som sognekommunene kunne ta på seg i tillegg til saker som bare berørte vedkommende sogn.

Valget til kommunestyre (representantskap) og formannskap ble også gjennomført sognvis i kommuner der det var etablert sognekommuner. Opprettelsen av sognekommuner var i mange tilfelle begynnelsen til den betydelige kommunedelingen i perioden 1837–1930.

Antall kommuner i Norge 1875-1993. I dag (2016) er antallet kommuner 428. Kilde: Statistisk sentralbyrå

Kommuneinndeling av Andreas Tjernshaugen. CC BY SA 3.0

Et av de første større reformarbeider som ble igangsatt umiddelbart etter andre verdenskrig, var rettet mot utformingen av og funksjonene til det kommunale styringsnivået. Det viktigste reformforslaget ble utarbeidet av en komité nedsatt i 1946 og ledet av fylkesmann Nikolai Schei, med mandat om å fremme forslag til en revisjon av den kommunale inndelingen.

Det første konkrete resultatet av komiteens arbeid var opphevelse av ordningen med sognekommuner; dette skjedde alt i 1947.

I Schei-komiteens innstilling fra 1952 diskuterte man forholdet mellom de to hovedhensyn som måtte veies mot hverandre når det gjaldt spørsmålet om hva som var den mest hensiktsmessige kommunestørrelse – og kommuneinndeling. På den ene siden skulle man tilstrebe en kommunestruktur som best mulig ivaretok hensynet til demokratiske prosesser og borgereffektivitet gjennom innbyggernes engasjement i lokalpolitikken. På den annen side var det ønskelig å sikre kommunene tilstrekkelig kapasitet til å imøtekomme borgernes behov for offentlige tjenester, det som er blitt betegnet som systemkapasitet.

Hva angår hensynet til systemkapasitet, ble dette av Schei-komiteen konkretisert til prinsippet om at alle kommuner skulle ha et forvaltningsapparat som besto av en formannskapssekretær, en ligningssekretær og en herredskasserer. Ut over dette anga denne komiteen ingen klare preferanser med hensyn til hvilke oppgaver kommunene skulle ivareta.

Når det gjelder å fastsette hva som er en optimal kommunestørrelse, trekker hensynet til borgereffektivitet og systemkapasitet i motsatte retninger. Mens borgereffektivitet best lar seg ivareta i små kommuner – der avstandene mellom velgerne og de politiske myndigheter vil være korte – vil systemkapasiteten øke med økt kommunestørrelse. Spenningsforholdet mellom disse to hensyn kom delvis til uttrykk i innstillingen fra Schei-komiteen. Men det var en annen komité som omlag 40 år senere bidro til en mer systematisk drøfting av dette spenningsforholdet, nemlig Christiansen-utvalget som avga en innstilling til ytterligere revisjon av kommuneinndelingen i 1992.

I Christiansen-utvalgets innstilling var anbefalingene fra komitéflertallet at vekten først og fremst burde legges på kommunenes kapasitet til å sikre borgerne de tjenester de hadde behov for og krav på. Og mens Schei-komiteen anbefalte at ingen kommuner burde ha mindre enn 2500 innbyggere, foreslo Christiansen-utvalgets flertall at minstestørrelsen burde være 5000 innbyggere.

Da Christiansen-utvalget kom med sine anbefalinger, hadde det foregått en omfattende sammenslåingsprosess av de norske kommunene i kjølvannet av Schei-komiteens innstilling. Mellom 1956 og 1970 ble antall kommuner i Norge redusert fra 744 til 451 (se figur). Og det var i hovedsak landets herredskommuner som var gjenstand for disse sammenslåingsprosessene. Mens antall herredskommuner var 680 i 1956, var tallet redusert til 404 i 1970 – etter at denne inndelingsreformen var gjennomført.

Siden er tallet ytterligere noe redusert, i første rekke ved utvidelsen av de fleste byene som ikke fikk slik utvidelse i kjølvannet av Schei-komiteens arbeid, men også ved frivillige sammenslutninger. 

Denne reduksjonen skjedde til tross for at Stortinget vedtok opprettelse av 11 nye kommuner blant dem som mente seg «tvangssammenslått» på 1960-tallet. Denne økningen i kommunetallet fant sted 1976–77. Siden midten av 1990-tallet har endringer i kommuneinndelingen bare skjedd der de berørte kommunene har vært enige om det. Dette gjelder både for sammenslåinger og grenseendringer. Dette siste har særlig forekommet i områder der endrete kommunikasjonsforhold har skapt nye forutsetninger for kommuneinndelingen. 

I dag (2017) er det vel 25 prosent av landets 426 kommuner som har færre enn 2500 innbyggere, mens 30 prosent har mellom 2500 og 5000 innbyggere (se kart). Sett i forhold til målene om større kommuner har ordningen med frivillighet med hensyn til å slå seg sammen med andre kommuner ikke satt særlige spor etter seg.

I 2014 igangsatte regjeringen Solberg et utredningsarbeid om en ny og "robust" kommunestruktur, der målet først og fremst var å styrke systemkapasiteten i det kommunale styringssystemet. I en første rapport fra 2014, utarbeidet av en ekspertgruppe ledet av professor Signy Vabo, ble det foreslått at minstestørrelsen for en kommune burde ligge et sted mellom 15000 og 20000 innbyggere. I en ny rapport fra det samme utvalget fra 2015 er man noe mindre kategorisk når det gjelder minstestørrelsen, men også her er hovedmålet å utvikle en kommunestruktur med klart større og mer handlekraftige kommuner enn det man har i dag. 

I april 2016 presenterte regjeringen en stortingsmelding (Meld.St. 20 (2015-2016)) der man foreslår en omfattende inndelingsreform også av landets fylkeskommuner, og der målet er å redusere antall regionale folkevalgte enheter til omlag 10 - til erstatning for dagens 18 fylkeskommuner.

Hensynet til henholdsvis borgereffektivitet og til systemkapasitet har også markert de politiske skillelinjer som har preget debattene om den kommunale inndelingen. Mens særlig Arbeiderpartiet har lagt hovedvekten på å sikre systemkapasiteten på lokalt nivå, har de borgerlige partiene – anført av Høyre og Senterpartiet – kjempet for en kommuneinndeling som sikrer best mulig borgereffektivitet.

Disse politiske skillelinjene er imidlertid blitt mindre tydelige i løpet av de siste to tiårene, og i dag er det særlig Høyre som ivrer for en ny kommuneinndeling basert på hensynet til systemkapasitet. Men heller ikke Høyre har helt forlatt sitt gamle standpunkt om at en slik reform må skje på frivillig basis.

Etter regjeringsskiftet i 2013 har arbeidet med en omfattende reform av landets kommuneinndeling blitt gitt høy prioritet. Men man forutsetter at en slik reform skal skje på frivillig basis, og da gjennom lokale forhandlinger mellom mulige partnerkommuner i en ny kommunestruktur. 

Partienes holdning til en revisjon av kommunestrukturen – gjennom sammenslåinger – er ikke bare begrunnet i spørsmål knyttet til borgereffektivitet og systemkapasitet. En ny kommuneinndeling vil kunne virke inn på maktfordelingen mellom de ulike politiske partier, og vil kunne bidra til en svekkelse av den posisjonen de minste partiene har hatt i kommunepolitikken.

Det er særlig Kristelig Folkeparti, Venstre og Sosialistisk Venstreparti som vil være sårbare når det gjelder deres lokale representasjon i kjølvannet av en slik reform; alle disse tre partiene har svært små partigrupper i landets kommunestyrer, og kan raskt risikere å stå uten noen representasjon i de nye sammenslåtte kommuner – forutsatt at man ikke øker størrelsen på det enkelte kommunestyre som kraftig som følge av reformen.

Senterpartiet befinner seg i en litt annen – men også de i en utsatt – situasjon. I forhold til sin samlede velgeroppslutning har Senterpartiet en uforholdsmessig høy andel av landets ordførere, og har en forholdsvis dominerende plass i lokalpolitikken i store deler av landet. Mens partiet ved valget i 2007 fikk rundt 8 prosent av stemmene, fikk de hele 20 prosent av landets ordførere. En omfattende kommunesammenslåing vil med høy grad av sikkerhet også ha negative følger for Senterpartiets posisjon i landets lokalpolitiske liv.

På den andre side finner vi Fremskrittspartiet som fikk vel 17 prosent av stemmene, men bare 4 prosent av ordførerne. Gjennom en sammenslåing vil slike skjevheter i fordelingen mellom stemmer og verv kunne bli mer jevn. I dag er det bare Høyre som har noe i nærheten av en likevekt i fordelingen av stemmer og ordførerverv på landsbasis.

Generelt vil endringer i de enkelte partiers kommunale representasjon også kunne ha rikspolitiske følger. Dersom enkelte partier helt mister sin representasjon i et kommunestyre, vil dette kunne ha konsekvenser for virksomheten til de lokale partilag – i form av passivitet og eventuelt en fullstendig nedleggelse. Dermed svekkes disse partiers evner til å drive en aktiv velgermobilisering også ved nasjonale valg.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.