Karbon-nitrogen-syklusen er en fusjonsprosess hvor protoner omdannes til α-partikler ved at de inngår i en serie kjernereaksjoner.

Prosessen ble først foreslått av Hans A. Bethe i 1938 som en forklaring på energifrigjøring i enkelte stjerner. I Solen spiller prosessen liten rolle sammenlignet med den direkte fusjonen av fire protoner, men den er av stor betydning i andre stjerner som er kommet lenger i sin utvikling.

Syklusen starter med karbonisotopen 12C ,som ved tre protoninnfangninger og to β+-desintegrasjoner omdannes til 15N. Ved innfangning av et fjerde proton går 15N over til 12C og en α-partikkel.

Netto-utbyttet av reaksjonene blir således en prosess hvor fire protoner går over til en α-partikkel og to positroner under frigjøring av betydelige energimengder, mens 12C bare virker som en katalysator.

Positronene vil annihileres med elektroner, noe som skaper gamma-stråling. Som vist i figuren skapes også to nøytrinoer, som også bærer med seg en andel av den totale energimengden.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.