Tamkaniner stammer fra den europeiske villkaninen. De forekommer i et stort antall av farger og former. Vekten ligger mellom 1 og 8 kg. Rasen harekanin er ikke mer i slekt med haren enn de andre, men er utvalgt etter samme karakterer som hos haren.

Kaninen er et av de yngste husdyr. Fra først av var formålet med avlen utelukkende kjøttproduksjon. Kjøttet er fast, fint, lyst og velsmakende. Etter hvert ble skinnet brukt som pelsverk, og det ble dannet mange pelsraser. Hårlaget består av ullhår og dekkhår, og i en vanlig pels er de til stede i forholdet 20:1. Vanlig hårlengde hos mellomstore dyr er 3,0–3,5 cm. Man foretrekker en tett pels. Hos angorakanin er det særlig ullen som har verdi. Den er myk og fin og isolerer godt, men har liten styrke. Den brukes til spesielle formål. Det er en målsetting å få 1000–1200 g ull per angorakanin i året. Kaninpels av rex-typen er meget tett, silkeaktig og med sterk glans. Hårlengden er kortere, 1,5–2,0 cm, og av en helt annen type enn vanlig kaninpels.

Kaninene er meget fruktbare. Villkaninen har 10–12 unger per kull, mens tamkaninen har 6–7 unger i kullet. Det vanligste er 2–3 kull for en hunnkanin per år i hobbyproduksjonen, mens i næringsdrift kan en komme opp i 5–6 kull i året hvis forholdene legges til rette for det. Fostertiden er ca. 30 dager. Ungene blir født blinde og nakne. De vokser hurtig og er kjønnsmodne et halvt år gamle. Vanlig fôr er høy, som er næringsfattig, men som kaniner trenger mye av for å holde fordøyelsen i gang. De kan også spise gress, salat og grønnsaker. For mye kål i kosten kan gi luft i magen. Dessuten bør de ha proteintilskudd, som soya, jordnøttmel, raps m.m. Skummet melk er bra til avlshunner, men krever svært god fôringshygiene. Kraftfôrblandinger kan brukes til kanin, enten egne blandinger spesialprodusert for kanin eller ku- eller svinefôrblandinger.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.