Kameleoner. Kameleonene er spesielt tilpasset et liv i trær og busker.

SCODE. begrenset

Kameleoner, krypdyrfamilie i underordenen øgler, med ca. 85 arter. Er tross en rekke særtrekk nær beslektet med agamene. Den 4–60 cm lange kroppen er sammenpresset fra sidene, ofte med en kam på ryggen. Hodet er stort, flatt baktil, nesten hjelmformet, ofte med hornaktige fremspring. Huden er dekket av små, kornlignende skjell. De store utstående øynene er beskyttet av et tykt, ringformet øyelokk; de beveger seg meget raskt, fullstendig uavhengig av hverandre. Bena er gode klatreføtter, lange og senete, tærne sammenvokst i to grupper på to, respektive tre i hver, som arbeider mot hverandre og danner et meget effektivt griperedskap. De har lang gripehale, som ikke kan kastes av. Fremragende klatrere, og oppholder seg mest i trærne. Tungen kan være like lang som hele kroppen. Den slenges lynrapt ut etter byttet, og fanger det med den fortykkede, klebrige tungespissen. Fra bakre del av lungene går det ut forgrenede luftsekker, som ligger mellom innvollene og gjør det mulig for dyret å blåse seg opp. Kameleonene kan forandre farger etter omgivelsene og etter sinnsstemningen – f.eks. når den er redd eller aggressiv. Forandringene skyldes sterkt forgrenede pigmentceller, som kan trekkes sammen eller utvides. De legger ca. 5–40 egg, som graves ned i jorden (noen få arter føder levende unger).

De om lag 85 artene fordeler seg på tre slekter. Omtrent halvparten av de kjente artene lever på Madagaskar, resten i Afrika og India, og én art, den kjente Chamaeleo chamaeleon,i sørlige Spania, Sicilia, Malta, Kypros, Kreta og andre greske øyer, samt sørlige Hellas. Den er ca. 30 cm lang og holdes iblant som fluefanger.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.