Sentralt står læren om den falne engel som er blitt tilgitt av Gud, Påfugl-guden, Melek Taus.

Malek Taus av YZD. CC BY SA 3.0

Jesidier, yazider, medlemmer av et religionssamfunn med utbredelse i kurdiske områder i Irak, Iran, Tyrkia, Syria, Armenia og Georgia; i  nyere tid også i Europa, med tyngdepunkt i Tyskland. Antallet jesidier er usikkert, men ligger i dag trolig  mellom 200 000 og 300 000; selv om det også opereres med høyere tall.

Jesidiene har  svært vanskelige kår i dagens Midtøsten, og i Irak kan det i 2014 være snakk om etnisk rensning, utført av tilhengere av IS (Den islamske staten).

Jesidienes tro og religiøs praksis skal ha røtter i et sufi-brorskap, grunnlagt av den arabiske sjeiken Adi ibn Musafir (ca. 1075-1162). I løpet av 1300-tallet skal tilhengerne av dette brorskapet ha dannet et eget religionssamfunn som samlet en rekke uavhengige kurdiske stammer.

Til tross for tallrike angrep gjennom 17- og 1800-tallet, samlet mange jesidier seg i Sheikhan-distriktet nord for Mosul og i Jebel Sinjar-fjellene i vest-Irak.

Før første verdenskrig førte osmansk styre i regionen til systematiske forfølgelser, og  mange jesidier ble tvunget til å konvertere til islam. I årene 1914 til 1917 tok jesidiene selv i mot over 20 000 assyriske og armenske kristne som flyktet opp i Sinjar-fjellene.

Sjek Adis grav i Lalesh nord for Mosul i Irak er yazidenes viktigste helligdom.

Lalesh av YZD. CC BY SA 3.0

Jesidiene har en monoteistisk tro som har tatt opp i seg elementer fra jødedom, kristendom,  islam og zoroastrisme. Sentralt står læren om den falne engel som er blitt tilgitt av Gud og som er gjenstand for kult. Jesidiene kaller ham Malek Taus, Påfugl-engelen, og bilder av påfuglen anvendes i kulten.

Tro og ritualer er først og fremst overlevert gjennom en omfattende muntlig tradisjon, men jesidiene har også to hellige skrifter på arabisk, som begge tilskrives sjeik Adi.

Sjek Adis grav i Lalesh nord for Mosul i Irak er jesidienes  viktigste helligdom, og her holdes en fem-dagers høytid i oktober med omfattende ritualer til ære for Malek Taus. Jesidiene har et hierarki av prester, embetene er arvelige, og legfolket sørger for prestenes livsopphold.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.