Det fenomen at en lys figur på mørk bakgrunn synes større enn en tilsvarende mørk figur på lys bakgrunn. På et sjakkbrett synes derfor de hvite rutene noe større enn de sorte. De hvite synes også å flyte noe sammen i hjørnene, mens de sorte synes atskilt. Holder man en blyant vannrett mellom øyet og et lys, synes det som lyset skjærer seg litt inn i blyanten ovenfra og nedenfra. Virkningen er sterkest når øyet ikke er riktig avstandsinnstilt (akkommodert). Irradiasjonen er vanligvis noe sterkere i vertikal enn i horisontal retning.

Irradiasjonen skyldes optiske og fysiologiske forhold i øyet og synsapparatet. En skarp grense mellom sort og hvitt blir avbildet uskarpt på netthinnen. Det hvite feltet brer seg litt inn i det sorte, og det sorte tilsvarende inn i det hvite. For å opprette en skarp grense mellom hvitt og sort må synsapparatet ved hjelp av sin egen lysfølsomhetsfunksjon utføre en form for avveining av den nevnte lys-mørkeovergangen. En rimelig forklaring på irradiasjonen er da at det lyse som brer seg inn i det mørke feltet, veier tyngre enn det mørke som brer seg inn i det lyse.

Fenomenet har også mer komplekse aspekter. Det viser seg at meget smale sorte striper på moderat lys bakgrunn også synes noe utvidet. Her er altså virkningen snudd om. Holder man derimot en tynn tråd foran et lys, blir tråden blendet ut. Her kan lysets bøyning (diffraksjon) spille inn.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.