Er igjen delt i 4 lag. Det underste kalles vekstlaget (stratum germinativum) eller basallaget (stratum basale), og er oppbygd av umodne epitelceller (basalceller) som stadig deler seg. Fra basallaget forskyves epitelcellene mot overflaten og modnes underveis inntil de ender på overflaten som døde hornflak (keratin). Dette øverste lag kalles hornlaget (stratum corneum). Det beskytter de underliggende lag mot uttørking og mot inntrenging av mikroorganismer. Overhuden har meget god reparasjonsevne.

Mellom overhudens basalceller ligger pigmentceller (melanocytter) som danner fargekorn (melanin). Disse avgis til epitelcellene i og over basallaget. Hudfargen hos mennesket varierer således med mengden og størrelsen av disse fargekorn. (Mørkhudete har ikke flere pigmentceller i sin epidermis enn lyse mennesker, men et mer grovkornet pigment). Ved soling økes antallet av pigmentceller i basallaget og hver pigmentcelle øker sin produksjon av melaninkorn som lagres over kjernene i de omkringliggende epitelceller. Pigmentet danner et filter som beskytter både epitel- og pigmentcellene selv mot den kreftfremkallende effekt av sollysets ultrafiolette stråler (se hudkreft). Mennesker med lyst eller rødt hår og blå øyne er dårlige pigmentdannere og har lett for å bli brent av solen. De viser også økt hyppighet av hudkreft.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.