De eldste, utdødde representantene hadde som regel korte ben med 4–5 tær og enkelt bygde tenner. Hos yngre grupper kan man følge gradvis forlengelse av for- og baklemmene og reduksjon av tærnes antall fra opprinnelig fem til tre og videre én tå hos de upartåede, og til fire og videre to tær hos de partåede hovdyrene. Tennene blir samtidig mer og mer komplisert bygd. Den utdødde ordenen Condylarthra fra eldre tertiær er primitiv og kan ikke uten videre betraktes som forløper for senere hovdyrordener. Av andre utdødde ordener er særlig Notungulata fra Sør-Amerika vel kjent. Av nålevende ordener er upartåede (egentlige hovdyr, Perissodactyla) den eldste ordenen og i sterk tilbakegang. Hit hører bl.a. tapirer, hester, neshorn og de utdødde titanotheriene. Også elefanter eller snabeldyr (Proboscidea), som har søyleformede ben og ingen reduksjon av tærne, er en utdøende orden. Det samme gjelder sjøkuer (Sirenia), den eneste av hovdyrordenene som har tilpasset seg livet i havet. De partåede (klovdyr el. Artiodactyla) er derimot en orden i full utvikling med mange nålevende familier. Hit hører bl.a. griser, flodhester, hjorter, sjiraffer, kameler, oksedyr m.fl. Klippegrevlinger (Hyracoidea) er en primitiv, isolert orden av små hovdyr med fire tær.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.