Hovdyr, en kunstig dyregruppe, som forener flere ikke nærmere beslektede, utdødde og nålevende, planteetende pattedyr. De fleste hovdyrordener stammer sannsynligvis fra forskjellige primitive insektetere, og noen opptrer for første gang allerede i begynnelsen av tertiær (paleocen). Hovdyr har knudrete eller foldete, ofte meget komplisert bygde kinntenner, som egner seg for å fintygge plantekost. Mange har også spesielle avsnitt i tarmkanalen, hvor den tungtfordøyelige cellulosen omsettes (vomma, blindtarmen m.m.). De fleste nålevende hovdyr har lange, slanke føtter, de er utpregede tågjengere, og tærne er beskyttet med hornkapsler (hov – ungula – eller klauv). En slik bygning av føttene gjør dem til raske løpere, som kan flykte fra sine fiender. Mange hovdyr er temmelig store med massiv kropp, andre er spinklere, med en mer eller mindre lang hals, og hos en del utvikler det seg forskjelligartede horn, gevir eller hornlignende dannelser på hodet. Hovdyr omfatter 4 nålevende og 7–8 utdødde ordener.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.