Herrefolk, gammelt begrep som i dag ikke har noen seriøs vitenskaplig betydning. Herrefolk ble benyttet om erobrere som etablerer seg som en herskende klasse og holder overvunne grupper i en undertvunget stilling. Gjetergrupper som undertvinger seg åkerbrukere har gjerne vært beskrevet som herrefolk. Slike prosesser må imidlertid forstås ut fra deres spesielle historiske og politiske kontekster. I strid med hva begrepet antyder er det lite, eller ingenting, disse 'folkene' har til felles.

At begrepet herrefolk ikke lenger brukes analytisk innen antropologien betyr imidlertid ikke at begrepet ikke har relevans eller mening i forskjellige samfunn. I ulike sammenhenger har begrepet blitt benyttet politisk. Den nazistiske raseideologien hevdet for eksempel at den såkalte nordiske rase var verdens herrefolk. Gjennom forskningsinstituttet das Ahnenerbe, som ble etablert av SS sjef H. Himmler i 1935, ble det fabrikkert svært spekulative bevis for en støttende historiefortolkning som kunne underbygge nazi-ideologiens rasekamp. Begrepet herrefolk kan også ha politisk betydning uten å referere til egen gruppe. Eksempelvis kan innvandrings-skeptiske og nasjonalistiske grupper benytte begrepet om minoritetsgrupper for å fremme krav om restriksjoner i nasjonal innvandringspolitikk.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.