Geez, det gammeletiopiske språket, hører til den semittiske språkgruppen i den afroasiatiske språkfamilien. Det ble talt av de semitter som i førkristen tid innvandret til Etiopia fra det sørlige Arabia og blandet seg med den eldre hamittiske befolkningen i landet.

De eldste tekster på geez er innskrifter fra 300-tallet e.Kr. Skriften i innskriftene mangler vokaltegn likesom de fleste andre semittiske skrifttyper, men i håndskriftene fra de følgende århundrer er vokalene betegnet ved små streker eller modifikasjoner av konsonanttegnene. Fra omkring 500 stammer oversettelsen av Bibelen på geez. Fra de følgende århundrer finnes en rekke oversettelser av apokryfe bibelske skrifter, f.eks. av Henoks bok.

Litteraturen på geez består nesten utelukkende av slike oversettelser. Også det lille som finnes av originallitteratur er hovedsakelig av kirkelig art, f.eks. salmer. Ettersom den kirkelige litteraturen er forfattet på dette språket, er det blitt den etiopiske kirkes liturgiske språk. Geez ble fra 900-tallet avløst som talespråk av tigrinja og amharisk, der det hamittiske innslag er enda sterkere enn i geez.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.