Fønikisk, utdødd språk som i oldtiden ble talt av fønikerne. Fønikisk er et semittisk språk, nærmest i slekt med hebraisk, Det gamle testamentes språk. Det er bare kjent gjennom innskrifter, den eldste fra ca. 1000 f.Kr., størsteparten fra tiden etter 500 f.Kr., og gjennom noen replikker hos den latinske dikteren Plautus (død 184 f.Kr.) i komedien Poenulus.

Det ble brukt både i hjemlandet og på handelsplasser som fønikerne anla. Da Karthago ble grunnlagt som koloni i Nord-Afrika på 800-tallet f.Kr., ble fønikisk (punisk) det offisielle språket der. En del innskrifter på fønikisk stammer derfra. Den eldste form av fønikisk synes å foreligge i de alfabetiske kileskrifttekstene fra Ras Shamra i Nord-Syria.

Ellers er fønikisk, på samme måte som det eldste hebraisk, skrevet med nordvestsemittiske alfabettegn. Disse er tydeligvis utviklet i Fønikia i tiden 1700–1200 f.Kr. Derfra ble de overført til grekerne og er blitt grunnlaget for de europeiske alfabetene (se alfabet).

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.