Alle levende celler og organismer er avhengig av tilført energi for å kunne vokse og utføre arbeid. Mennesket tilføres energi fra næringsstoffene i mat og drikke. I cellene brytes de organiske stoffene ned til karbondioksid og vann samtidig som energien frigjøres. Nedbrytningen kalles gjerne forbrenning, og det må være oksygen til stede. Den frigjorte energien overføres til bl.a. varme for å opprettholde kroppstemperaturen, elektrisk energi til hjernen og nervesystemet, bevegelsesenergi ved fysisk arbeid (muskelarbeid) og til ny kjemisk energi ved oppbygging av organiske stoffer i kroppen (fettvev). Sluttproduktet av energiomsetningen i kroppen er i hovedsak varme, og den varmemengden som utvikles i kroppen og avgis til omgivelsen er et mål på energiomsetningen.

Matens energiinnhold er avhengig av innholdet av de energigivende næringsstoffene fett, protein og karbohydrater. I tillegg bidrar forbrenning av alkohol med energi. Den utnyttbare energien fra næringsstoffene er henholdsvis 17 kJ (4 kcal) per gram for protein og karbohydrat, mens 1 g fett gir 38 kJ (9 kcal). 1 g alkohol gir 29 kJ (7 kcal).

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.