Encyklika, pavelig rundskriv, enten til hele romerkirkens eller til et enkelt lands biskoper. I senere tid er de også stilet til alle legfolk og til «alle mennesker av god vilje». Denne form for pavelige erklæringer har særlig vært brukt på 1800- og 1900-tallet. En encyklika innebærer i regelen ikke en uttalelse ex cathedra.

Nesten alle encykliker er skrevet på latin og siteres etter begynnelsesordene, f.eks. Quanta cura, Pius 9s berømte encyklika 1864 om samtidens villfarelser. I den nyere tid har det hendt at enkelte encykliker er utsendt på et moderne språk, når spesielle forhold har gjort det ønskelig, f.eks. Pius 10s brev til de franske biskoper 6. jan. 1907 og Pius 11s encyklika Mit brennender Sorge om den nasjonalsosialistiske stats forhold til kristendommen. Denne ble smuglet inn i Tyskland, mangfoldiggjort og opplest fra alle katolske prekestoler palmesøndag 1937, samme dag som den ble offentliggjort i Roma.

Andre berømte encykliker fra nyere tid er Leo 13s Rerum novarum (1891) om arbeiderspørsmålet, Pius 10s Pascendi dominici gregis (1907) mot modernismen, Pius 11s Casti connubii (1930) om det kristelige ekteskap, Divini redemptoris (1937) om kommunismen, Pius 12s Mystici corporis (1943) om kirken, Divino afflante spiritu (1943) om den vitenskapelige bibelforskning, som herved er anerkjent med visse begrensninger, og Humani generis (1950), som forsøkte å bremse den moderne teologi, Johannes 23s Mater et magistra (1961) om de sosiale problemer og Pacem in terris (1963) om krig, fred og folkerett, pave Paul 6s Humanae vitae (1968) om befolkningsproblemet og prevensjonen, som vakte stor strid innenfor den katolske kirke.

Johannes Paul 2 har ofte benyttet seg av encykliker i sine forsøk på å påvirke verdensopinionen og utviklingen i kirken. Hans encykliker er Laborem exercens (1981), om arbeidets verdighet og kirkens holdning til sosiale spørsmål, Centesimus annus (1991) over samme tema, Splendor veritatis (1993), om etikk, Evangelium vitae (1995), om menneskelivets verdi og ukrenkelighet, Ut unum sint (1995), om økumenikk.

Encykliker utgis i Acta apostolicae Sedis.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.