elektrisk ål

Electrophorus electricus, elektrisk ål. Foto fra: Kattegatcentret Grenå

Electrophorus electricus, elektrisk ål. Foto fra: Kattegatcentret Grenå

Elektrisk ål er flere arter av fisk innen orden knivfisk og familien Gymnotidae. Familien har ikke noe omforent norsk navn. Elektrisk ål er altså ingen ålefisk.

Faktaboks

også kjent som:
Electrophorus electricus

Fram til 2019 var det kun beskrevet en enkelt art av elektrisk ål – Electrophorus electricus. I 2019 ble det imidlertid dokumentert at det finnes to andre arter av elektrisk ål, nemlig Electrophorus voltai og Electrophorus varii. Alle tre artene forekommer i Amazonas, men med litt ulik geografisk fordeling.

Beskrivelse

De tre artene er svært like. De blir opptil 2,5 meter lange og er olivengrønne med lysegule flekker. Gjellene er av liten betydning for åndingen, og den elektriske ålen er nesten helt avhengig av atmosfærisk oksygen. Det betyr at den jevnlig må opp til overflaten og gulpe luft.

Elektrisk sans

Øynene fungerer normalt til fisken når 30 cm, men synet er generelt dårlig. Den elektriske ålen orienterer seg derfor hovedsakelig ved hjelp av sin elektriske «radar». Dette er spesielle celler i huden som sender kontinuerlige pulser av svake elektriske støt med konstant frekvens. Styrken på disse signalene er 1-3 volt. Disse elektriske pulsene gjør at fisken er omgitt av et elektrisk felt. Dette feltet blir påvirket av objekter i nærområdet og denne endringen i feltet blir sanset av spesielle reseptorer som sitter i fordypninger i huden.

Elektriske støt

I tillegg til de svake elektriske signalene som brukes til orientering, så kan de elektriske ålene sende ut sterke elektriske støt. Et stort antall omdannede muskelceller – kalt elektrocytter – fungere som en slags små batterier som er koplet i serie. Hver av disse elektrocyttene gir støt med lav spenning, men når alle fyrer av samtidig kan de avgi elektriske støt på over 500 volt. De tre ulike artene er litt ulike i strømstyrken de avgir. Den mest strømsterke, Electrophorus voltai, kan produsere støt på 860 volt.

Les mer i Store norske leksikon

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg