Diapause, dvaletilstand hos insekter og andre leddyr som medfører stans i vekst og utvikling, og nedsatt stoffskifte. I tillegg inntrer det gjerne en fysiologisk herding for å tåle kommende ugunstige forhold som f.eks. kulde, sterk varme, tørke eller matmangel. I diapausestadiet overlever dyrene årvisse kritiske perioder. Samtidig synkroniseres utviklingen slik at kjønnsmodne individer vil opptre samtidig og dermed få paret seg.

Typisk for diapause er at tilstanden inntreffer før miljøforholdene blir kritiske. Forholdet mellom dagens og nattens lengde er den mest pålitelige årstidsklokken i naturen, og også den vanligste stimulus som starter diapausen. Temperaturen kan starte diapausen alene, men virker oftest sammen med daglengden slik at det f.eks. i tillegg til kort dag må være lave temperaturer for at tilstanden skal inntre. Videre kan sult, tørke, overbefolkning og matkvalitet, samt morindividenes alder og miljøpåvirkning ved eggleggingen forårsake diapause hos noen arter.

Diapausen styres trolig av hormoner og brytes først når visse miljøstimuli, f.eks. kulde, har påvirket dyrene over lang tid. Slik forhindres dyrene fra å våkne opp selv om det skulle bli en kortvarig bedring i miljøet før den kritiske perioden setter inn for alvor. Insekter i diapause skiller seg fra normalt kuldestive insekter ved at sistnevnte raskt ville gjenoppta normale livsfunksjoner ved temperaturstigning.

Se også dvale og hibernering.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.