En definisjon kan være av mange ulike typer. De vanligste typene definisjoner er enten normative eller deskriptive. En normativ definisjon er en erklæring om at et ord eller uttrykk skal ha samme betydning som et annet ord eller uttrykk. For eksempel: «Uttrykket 'velstående person' skal her bety det samme som 'person som tjener mer enn 800 000 kr per år'.» Normative definisjoner finnes typisk i lovtekster, eller innenfor avgrensede områder som sport og spill, hvor mulige handlingsmønstre er strengt regulert.

En deskriptiv definisjon er en påstand om at et ord eller uttrykk faktisk brukes synonymt med et annet ord eller uttrykk. Dette kalles gjerne for en leksikalsk eller bruksmåtebeskrivende definisjon. Et eksempel kan være: «Blant økonomer brukes uttrykket 'velstående person' vanligvis synonymt med 'person som har råd til en levestandard mer enn 30 % over gjennomsnittet'.»

Mens en deskriptiv definisjon kan sies å være sann eller gal, vil en normativ definisjon kunne beskrives som mer eller mindre hensiktsmessig, praktisk, fruktbar eller lignende.

Innenfor for eksempel logikk kan en definisjon være en erklæring om at en lengre tegnrekke kan erstattes med en kortere. Det uttrykk som defineres eller det tegn som erstatter, kalles definiendum (her 'velstående person' og 'an'), mens det uttrykk som definerer eller det tegn som erstattes, kalles definiens. Definisjoner av de nevnte typer kalles gjerne samlet for nominaldefinisjoner (av latin: nomen, 'ord').

Definisjon brukes også om korte karakteristikker ved et fenomen, som for eksempel «Kjærlighetens vesen er identifikasjon.» En definisjon av denne typen kalles en real- eller vesens-definisjon.

En operasjonell definisjon, på sin side, henviser til en konkret operasjon som utgjør uttrykkets mening. Eksempelvis kan man si at 'termometer' bare betyr de operasjoner man foretar for å måle temperaturer.

En ostensiv definisjon foreligger når man forklarer et uttrykk ved å pekepå det uttrykket skal bety eller stå for.

    Foreslå endringer i tekst

    Foreslå bilder til artikkelen

    Kommentarer

    Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

    Du må være logget inn for å kommentere.