(av Birkö-karl, 'handelsmann'), handelsmenn av omstridt opphav i Nord-Sverige i middelalderen. Birkarlene drev visstnok handel og skatteoppkreving blant samene i de svenske lappmarkene alt på 800-tallet. Senest fra Magnus Ladulås' tid (1275–90) godtok de den svenske stats overhøyhet og gikk med på å betale tributt av sin næring, mot at kongen stadfestet deres enerett til lappehandelen og lappeskatten. I unionstiden drev de handel og krevde skatt også blant sjøfinnene i de norske fjordene, og unionskongene gav dem rett til det. Gustav Vasa drog lappeskatten inn under kronen, og hevdet den svenske krones rett til å skattlegge sjøfinnene også. Karl 9 søkte på dette grunnlag å gjennomføre et svensk herredømme over Nord-Norge fra Varanger til Tysfjord; men disse krav ble oppgitt ved Knærødfreden 1613. Samtidig ble birkarlenes siste privilegier opphevet.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.