I arkeologisk betydning omhyggelig tilhugde flate kalk- eller sandsteinsheller med innhugde bilder eller ornamenter på én, sjeldnere to sider. De er nesten utelukkende begrenset til Gotland, og finnes her både i slutten av eldre jernalder (fra ca. 600 e.Kr.) og i yngre jernalder. De eldre billedsteiner er mest dekorert med geometriske figurer i konturtegning, mens de yngre også har rikere billedfremstillinger, ofte med motiver fra sagn som er kjent fra Edda-kvadene, og er utført i opphøyd flaterelieff. De gotlandske billedsteinene har en regelmessig form, utvidet mot toppen og med avrundet overkant, de finnes ofte ved graver og har tydeligvis vært reist i forbindelse med en grav- og fruktbarhetskultus. Fra vikingtiden og kristendommens første tid er reist steiner med billedlig eller ornamental dekorasjon, ofte i tilknytning til runeinnskrifter, også kjent over hele Norden. De er vanligvis monumenter over en avdød eller over en minneverdig hendelse, og det er uvisst om de har en direkte forbindelse med de gotlandske billedsteinene.

Billedstein er også et navn på mineralet agalmatolitt.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.