Begrepet araber brukes i dag om alle arabisk-talende mennesker. Men strengt tatt er en araber etterkommeren etter det nomadiske folkeslag som vandret på Den arabiske halvøy. Herodot utvidet begrepet «Arabia» og «araber» til å innbefatte hele halvøya og alle dens innbyggere, og etter hvert spredte araberne seg utover, særlig gjennom islams fremvekst. De blandet seg med en rekke andre folk i Arabia, Middelhavsområdet og Nord-Afrika, etter hvert også enda lenger sørover og østover.

Ifølge bibelsk tradisjon stammer araberne, såvel som hebreerne og armenerne, som alle snakker semittiske språk, fra Sem, Noahs eldste sønn. Araberne var organisert i klaner og stammer, og hver stamme var ledet av et råd av menn. Disse valgte lederen, kalt shaikh (sjeik). I noen stammer gikk lederskapet i arv, men i de fleste ble shaikhen pekt ut gjennom valg.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.