Ziegler-Natta-katalysatorer

Ziegler-Natta-katalysatorer er katalysatorer som brukes for å omdanne eten (etylen), propen (propylen) og andre alkaner til polymerer (plast).

Faktaboks

Etymologi

etter nobelprisvinnerne i kjemi Karl Ziegler (1898–1973) og Giulio Natta (1903–1979)

Også kjent som
zieglerkatalysatorer

I Norge er slike katalysatorer i bruk i en fabrikk på Rønningen i Bamble (Borealis, tidligere Saga og Statoil) for propenpolymerisasjon.

Historie og virkemåte

Karl Ziegler søkte i 1953 på patent utfra oppdagelsen av at en kombinasjon av overgangsmetallforbindelser og aluminiumforbindelser kunne polymerisere eten til polyeten. En typisk katalysator bestod av titantriklorid (TiCl3) og trietylaluminium (AlEt3). I 1955 offentliggjorde Giulio Natta at katalysatorene også kunne polymerisere andre alfaolefiner, det vil si hydrokarboner med en dobbeltbinding på enden. Det viktigste var at katalysatorene laget en polypropen som var krystallin og som viste seg å være et verdifullt materiale. Andre metoder for polymerisering av propen hadde bare gitt en klebrig, seig masse, som ikke kunne brukes til noe. Forskjellen skyldes at propenmolekylene kan tillegges den voksende kjeden på inntil fire forskjellige måter, men med den nye katalysatoren ble enhetene lagt til på samme måte nesten hver gang (isotaktisk polypropen). Med visse katalysatorer klarte Natta også å lage polypropen hvor annenhver enhet pekte i forskjellig retning (syndiotaktisk polypropen). For mange av polymerene som ble dannet, skjedde det med en regularitet som da bare hadde vært kjent for enzymkatalyserte biokjemiske reaksjoner.

I 1980-årene ble det oppdaget en ny type katalysatorer basert på metallocener (for eksempel syklopentadienyl-zirkoniumforbindelser) og metylaluminoksan. Blant annet fordi virkemåten og strukturen av disse er mye bedre forstått, har utviklingen av denne typen katalysatorer gått veldig fort, og de har fått stor utbredelse. Det er uenighet om slike katalysatorene fremdeles kan kalles Ziegler-Natta-katalysatorer, noen foretrekker å omtale dem som Kaminsky- eller Kaminsky-Ewen-katalysatorer. Enda nyere katalysatorer, gjerne basert på helt andre overgangsmetaller og med andre klasser av kjemiske forbindelser, gjør kategoriseringen vanskelig.

Les mer i Store norske leksikon

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg