Yukon Territory er et tynt befolket territorium lengst nordvest i Canada. Det består av et subarktisk platå, fjell og en arktisk kystslette i nord. 

Yukon Territory grenser til Alaska (USA) i vest og nordvest, Beauforthavet i nord, Northwest Territories i øst og provinsen British Columbia i sør. Arealet er på 482 443 kvadratkilometer med 37 693 innbyggere (2017). Hovedstad er Whitehorse.

Navnet Yukon Territory er etter Yukon River, på indianerspråket gwich'in 'Yu-kun-ah': 'stor elv'. 

Yukon Territory har form som en tilnærmet rett trekant. Et stort og høyt sentralplatå er brutt opp av fjell og dype daler. Det dreneres av Yukon River-systemet som renner mot nordvest og videre inn i Alaska. Saint Elias og Coast Mountains i sørvest, som utgjør deler av Rocky Mountains, har de høyeste fjelltoppene i Nord-Amerika. Høyest rager Mount Logan, 5959 meter over havet, nær grensen til Alaska i sørvest.

Territoriet har mye uberørt villmark. De nordlige delene er en flat og dårlig drenert tundra med permafrost. Jordsmonnet er dårlig. Bortsett fra den arktiske kystsletta og høye fjell ligger mesteparten av Yukon under tregrensen. Vegetasjonen i Yukon Territory er fattig bortsett fra barskog i enkelte av de sørlige delene. Atskillig skog er fjernet av hogst og skogbranner, og gruvedrift har skapt arr i landskap nær Dawson og Whitehorse. Det er mange innsjøer. Mer enn 65 prosent av territoriet dreneres av Yukon River.

Klimaet er kontinentalt. Fjellene stenger for direkte modererende kontakt med Stillehavet. Temperaturer varierer mye fra over 32 C om sommeren til - 51 oC om vinteren. Nedbøren er sparsom, bare gjennomsnittlig 140 millimeter i året i Whitehorse.

Det er 3 nasjonalparker; størst er Kluane National Park and Reserve i sørvest. Ved Yukon River finnes flere av Nord-Amerikas største bestander av grizzlybjørn og tynnhornsau, og store bestander av karibu (rein), elk (wapiti) og fjellsau. 

Det er store ubebodde og tynt befolkede områder i territoriet. 74 prosent av befolkningen i Yukon Territory er av europeisk opprinnelse, de fleste fra Storbritannia, Irland og Tyskland. 24 prosent har indiansk opprinnelse. De fleste immigranter er født i Storbritannia, Filippinene og USA (2011). 63,5 prosent av immigrantene mellom 2006 og 2011 var født i Asia.

Omkring 70 prosent av befolkningen bor i den eneste byen Whitehorse (2016).

85 prosent snakker engelsk og 4 prosent fransk (2011). Andre språk er indianske språk, tysk, spansk og tagalog.

49,9 prosent av innbyggerne er uten religiøs tilhørighet mens 46,2 prosent er kristne. Av disse er 39,6 prosent romersk-katolikker, 17,8 prosent sogner til Anglican Church of Canada og 9,6 prosent tilhører United Church of Canada (2011).

Jordbruk er marginalt blant annet på grunn av dårlig jordsmonn, topografi og klimabegrensninger. Det fiskes laks, ørret og sik til lokalt forbruk. Det drives en del jakt og fangst (pels). Skogsdrift i sør har begrenset betydning.

Gruvedrift på blant annet bly, sink, gull, sølv, asbest og kobber er de viktigste industriene. Det produseres blant annet møbler, klær, håndverksprodukter og elektrisitet fra vannkraftverk.

De fleste er sysselsatt i offentlige tjenestesektor (omkring 5000 av 12 500 yrkesaktive).

Turisme (blant annet naturopplevelser, jakt, fiske, skisport, vannsport på elver og innsjøer og fjellklatring) spiller en viktig rolle.

Paleoindianere innvandret fra vest og nord, noe blant annet minst 12 000 år gamle arkeologiske funn i Old Crow nord i territoriet viser. Russiske oppdagere kom i 1740-årene og britiske oppdagere på 1770-tallet. De innførte sykdommer som kopper som reduserte antallet innfødte.

To oppdagere for Hudon's Bay Company, John Bell og Robert Campbell, fulgte elveløp i Yukon omkring 1840. Kompaniet bygde handelsposter i sør, men fiendtlige indianere førte til at disse måtte oppgis.

I 1870-årene ble det funnet gull i tilløp til Yukon River. Bare små mengder var tatt ut før det ble gjort store funn i Bonanza Creek, et tilløp til Klondike River, i 1896. Oppdagelsen førte til et gullrush i 1898, da Dawson vokste til en by med omkring 25 000 innbyggere og reisen dit ble gjort lettere med anlegget av en 177 kilometer lang jernbanelinje. Samme år ble Yukon utskilt fra Northwest Territories og organisert som et eget territorium. Klondike-boomen varte bare noen år og innbyggertallet i Yukon sank deretter betydelig. Det ble ikke gjort nye gullfunn, men fra 1913 til 1930-årene ble det utvunnet andre metaller.

Byggingen av Alaska Highway under den andre verdenskrig førte sammen med bedre kommunikasjoner til en ny oppgangstid for Yukon blant annet med økning av offentlige tjenester og turistbesøk. Mye av aktiviteten var sentrert omkring Whitehorse, som ble ny hovedstad i territoriet etter Dawson i 1953.

Politiske partier ble organisert og partiet Progressive Conservatives dannet Yukons første regjering i 1979. Territoriets kontroll over land- og vannressursene ble utvidet med Yucon Act i 2003, og Yukons regjering har omtrent samme makt som provinsregjeringene. Å gjøre Yukon til Canadas 11. provins har vært drøftet. Yukons førsteminister siden 2016 er Sandy Silvers (Yukon Liberal Party). 

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.