Witwatersrand i Gauteng-provinsen i Sør-Afrika har verdens største forekomst av gull. Området utgjør et geologisk sedimentasjonsbasseng. Hjertet av afrikansk gullgruve-industri finnes i Johannesburg-området og strekker seg over i Free State-provinsen.

Berggrunnen i Witwatersrand består av prekambrisk konglomerat og sandstein. Sedimentene er avsatt i grunthav- eller kystmiljø. Forvitringsprodukter av avsetningene er transportert med elver til et nytt, resyklert sedimentasjonsbasseng slik at metallene er oppkonsentrert.

Nesten halvparten av alt gull kommer fra Witwatersrand. Forekomsten ble først påvist nær Johannesburg i 1886. Gullet forekommer i tynne bånd. Gruvene er opptil 3050 meter dype. Savukagruven er verdens dypeste gullgruve på 3777m.

Selv om mange av gruvene er uttømt i dag, produserer Witwatersrandforekomsten fremdeles mesteparten av Sør-Afrikas og også mesteparten av verdens totale uttak. I 1998 ble det utvunnet 474 tonn gull (20% av verdensproduksjonen), som var det laveste siden 1956.  Sølv og iridium er biprodukter, og området har også kullgruver.

 

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.