William Parsons Rosse, irsk amatørastronom, fullførte 1845, etter mer enn 10 års eksperimenter, byggingen av et kjempeteleskop som i trekvart århundre var det største i verden. Teleskopet hadde et bronsespeil med diameter på 6 fot, og med dette instrumentet, som var oppstilt på hans stamgods Birr Castle ved Birr, oppdaget Rosse en ny klasse himmellegemer, spiraltåkene.