William Blake

Faktaboks

Uttale
bleik
Født
28. november 1757
Død
12. august 1827
Fødested
London
Dødssted
London
Hekate er en mektig gresk gudinne som blant annet vokter dødsriket og kan kalle de døde frem.
Hekate av . Falt i det fri (Public domain)

Song of Los er den tredje boken i en serie av illustrerte bøker, Continental Prophecies, som Blake malte sammen med sin kone. Demiurgen Urizen ber foran verdenen han har skapt.

Demiurgen Urizen av . Falt i det fri (Public domain)
Blekk og vannfarger fra 1804.
Newton av . Falt i det fri (Public domain)

William Blake var en britisk dikter, maler og raderer. Han var en av de merkeligste skikkelser i engelsk litteratur og kunst, uforstått av sin samtid, den første store romantiker, og samtidig et geni som unndrar seg klassifisering. Mange av hans mindre dikt, som The Tiger og Jerusalem, er allemannseie. Hans større verker er meget vanskelige. De har i nyere tid tiltrukket mange forskere.

Blake levde nesten hele sitt liv i London, i små kår og ofte i fattigdom. Som barn var han innadvendt og opplevde visjoner, og hele livet følte han seg omgitt av himmelske vesener. Alt som tiåring ble han sendt på tegneskole og kom fire år senere i gravørlære. Sammen med sin kone drev han en liten kobberstikkforretning. Hans første diktsamling, Poetical Sketches (1783), var den eneste som ble trykt på vanlig måte. Senere trykte han sine verker fra kobberplater hvor han selv hadde etset inn teksten med dekorative rammer og illustrasjoner; etterpå fullførte han det hele med vannfarger.

Songs of Innocence (1789) og Songs of Experience (1794) inneholder betagende lyrikk (norsk gjendiktning ved Geir Uthaug, Uskyldens og erfaringens sanger, 1997). Men mystikeren Blake trer først frem i all sin visjonære og nesten kaotiske energi i de såkalte profetiske bøker, The Book of Thel (1789), The Marriage of Heaven and Hell (på prosa, rundt 1791; norsk gjendiktning ved H. Bramness og E. Indreeide, 1993), The Song of Los (1795), Milton (rundt 1804–1808) og andre. Her er veldige kosmiske syner, delvis med bibelsk preg, men i sterk reaksjon både mot den konvensjonelle kristendom og mot samtidens rasjonalisme.

Blake var i ungdommen tilhenger av Emanuel Swedenborg og påvirket av Jakob Böhme. Senere utviklet han fritt sine ideer og sin egen symbolverden, hvor steder og skikkelser tegnes i kraftige omriss. Han var en revolusjonær tenker og dikter, som krevde rett for den enkelte til å utfolde seg fritt.

Fra slutten av hans liv stammer hans mesterverk i raderingskunsten, illustrasjonene til Jobs bok, og en serie illustrasjoner i blyant og akvarell til Dantes Den guddommelige komedie (nå i Tate Gallery i London). Han var på mange måter forløper for senere retninger: for prerafaelittene og bokkunsten hos William Morris, for fantasikunstnere som Georg Frederick Watts og Max Klinger, og, gjennom den irregulære versformen han ofte brukte, for det senere «vers libres».

Flere av hans verker er i de senere år utkommet i faksimileutgave. Et utvalg i norsk gjendiktning ved Tor Obrestad utkom i 1967.

Les mer i Store norske leksikon

Ekstern lenke

Litteratur

  • Ackroyd, Peter: Blake, 1995, isbn 1-85619-278-4
  • Bentley, G.E., Jr.: The stranger from paradise: a biography of William Blake, 2001, isbn 0-300-08939-2
  • Bindman, David: Blake as an artist, 1977, isbn 0-7148-1637-x
  • Damon, S. Foster: A Blake dictionary, rev. ed., 1988, isbn 0-87451-436-3
  • Hamlyn, Robin & Michael Phillips: William Blake, 2000, isbn 1-85437-314-5
  • Rasmussen, Egil: William Blake : en psykologisk studie [...], 1969
  • The Cambridge companion to William Blake, 2003 (Cambridge companions to literature), isbn 0-521-78677-0
  • Uthaug, Geir: Den kosmiske smie, 2000 (bibliografi: 542-47)
  • Vestens tenkere, b. 2, 1993

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg