William Pitt d.y., malt av James Gillray. Detalj.

Fri. fri

William, d.y. Pitt, britisk politiker, nest eldste sønn av William Pitt d.e., statsminister 1783–1801 og 1804–06. Han var fra 1781 medlem av underhuset, var opprinnelig whig og motstander av den nordamerikanske krig. Bare 24 år gammel ble han stats- og finansminister 1783. Han var påvirket av Adam Smiths nasjonaløkonomiske teorier og gjennomførte flere økonomiske reformer. Gjennomførte 1784 loven om tilsyn med Det ostindiske kompanis styre i India og 1786 en viktig handelstraktat med Frankrike. Samtidig innførte han en ny toll-lov som reduserte smuglingen. Pitt var først velvillig innstilt overfor den franske revolusjon, men ble snart en innbitt motstander av den og Napoleon. Pitt bekjempet de demokratiske ideer med tvangstiltak og grunnla torienes mangeårige herredømme. Han slo hardt ned et irsk opprør 1798 og tvang igjennom en parlamentarisk union mellom Storbritannia og Irland 1801, men tok avskjed da han ikke fikk vedtatt katolikkenes frigjøring, som dannet grunnlaget for unionen. I 1804 kom han tilbake som statsminister og etablerte 1805 den tredje koalisjon mot Napoleon med Russland, Østerrike og Sverige, men døde året etter.

Pitts hovedoppgave var kampen mot Napoleon; han førte den seigt og energisk og utnyttet alle Storbritannias krefter. Han dominerte underhuset med sine glimrende evner som parlamentariker og sin integritet og uselviske opptreden. Men han ble aldri «parlamentets mann», han var først og sist kongens utvalgte.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.