Europeisk naturvitenskap regnes å ha sitt utspring blant de store tenkerne i Hellas omkring 500–600 år fvt. Thales fra Milet ansees derfor for å være Vestens første vitenskapsmann og filosof. Han påviste blant annet at rav (elektrongresk) tiltrakk seg små partikler, og med ham og Pytagoras ble matematikken brakt fra Orienten til Hellas.

Av matematikk var det særlig geometrien som var gjenstand for behandling i Det gamle Hellas, og blant de fremste representanter for den greske matematikken finner vi Evklid, Hippokrates (fra Khios) og Arkimedes. Arkimedes var, i likhet med mange av den tidens vitenskapsmenn og filosofer, opptatt av vitenskapen i dens fulle bredde. I tillegg til sine bidrag til matematikken, tilskrives han mange tekniske hjelpemidler og fysiske prinsipper, som vannskruen, vektstangprinsippet og loven om legemers oppdrift i vann.

Legevitenskapen var en annen av naturvitenskapene som gjorde store nyvinninger i århundrene før vår tidsregning. Hippokrates (fra Kos), «legekunstens far», hevdet at legevitenskapen måtte bygge på observasjoner og ikke på spekulasjoner. For å beskrive de ytre symptomene hos den syke, skulle tilstanden hos en frisk person legges til grunn; sykdom var avvik fra det normale. På bakgrunn av de ytre symptomene mente Hippokrates at legen kunne stille en diagnose og en prognose for sykdommen.

Av det gamle Hellas' lærde står Aristoteles i en særstilling. Hans største innsats for naturvitenskapen ligger antakelig innen biologi. Han beskrev flere hundre dyrearter, og delte dyrene inn etter et system ikke ulikt det som brukes i dag. Selv om han ikke hadde tanker om et naturlig utvalg, mente han at organismer var tilpasset sine omgivelser.

Aristoteles hadde også tanker innen astronomi, blant annet mente han at Jorden var kuleformet ettersom den alltid kastet en sirkelformet skygge på månen ved måneformørkelse. Han var ikke alene om å beskjeftige seg med astronomi i det gamle Hellas, og mange av ideene datidens astronomer hadde har senere vist seg å være riktige.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.