Vestfolds bosetning går langt tilbake i tiden. Rike oldtidsfunn og gamle stedsnavn vitner om tidlig bosetning. Middelalderkirker og kongesagaer peker på Vestfolds ledende posisjon både kulturelt og økonomisk. De mest kjente oldtidsfunn ligger på og utenfor Raet. På Mølen er det gravrøyser fra bronsealderen, Kaupang ved Viksfjord (det gamle Skiringssal) har et stort gravfelt fra vikingtiden, gravfelter er det også ved Elgesem og Fevang i Sandar. På Gokstad i Sandar og ved Oseberg i Slagen ble det gjort verdifulle utgravninger av skipsgraver fra vikingtiden (Gokstadskipet og Osebergskipet). Ved Borre kirke i Horten kommune ligger den fredede Borreparken, som er Nord-Europas største samling av graver fra vikingtiden. Konger av Ynglingeætten skal være gravlagt her.

Dagens bosetning i Vestfold er sterkt knyttet til kystområdet. Alle byene ligger ved kysten, og tettstedsbefolkningen i kommunene mellom kysten og Raet innenfor omfatter om lag 70 prosent av fylkets folkemengde. Vestfold er landets tettest befolkede fylke etter Oslo og Akershus (113,6 innbyggere per km2 landareal 2015), og fylket har etter Oslo/Akershus og Rogaland den høyeste tettstedsandelen. Fylket har sju byer. Det største tettstedet i fylket er Tønsberg med 51 061 innbyggere  (2016). Andre store tettsteder er: Sandefjord (43 222), Larvik (23 927), Horten (20 301), Holmestrand (7 169) og Stavern (5 635).

I perioden 2000–2015 var fylkets befolkningsvekst på 14,1 prosent, mot 15,3 prosent for landet som helhet. Fylkets folketall passerte 200 000 i 1992 og var i 2015 på 242 662.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.