Vera Rubin

Faktaboks

Vera Rubin
født:
23. juli 1928, Philadelphia, Pennsylvania, USA
død:
25. desember 2016, Princeton, New Jersey, USA
Vera Rubin i arbeid ved Lowell-observatoriet i 1965.
Vera Rubin
Av /Carnegie Institution for Science, Department of Terrestrial Magnetism.

Vera Rubin måler galaksespektra med en todimensjonal målemotor.

Vera Rubin 1970-tallet
Av /Carnegie Institution for Science, Department of Terrestrial Magnetism.
Vera Rubin med sin egen samling av himmelglobuser.
Av /Carnegie Institution for Science, Department of Terrestrial Magnetism.

Vera Rubin var en amerikansk astronom som bidro med en av de viktigste oppdagelsene om mørk materie i universet.

Rubin var seniorforsker ved Carnegie Institution i Washington, USA. Hun tok mastergrad ved Cornell University i 1951 og doktorgrad ved Georgetown University i 1954.

Ved hjelp av omfattende observasjoner greide hun allerede tidlig i 1970-årene å vise at stjernene i de ytre områder av spiralgalakser beveger seg mye raskere enn astronomer tidligere hadde antatt. Man hadde trodd at stjerner som går i bane langt fra sentrum av en galakse ville bevege seg saktere enn stjerner som går i bane nærmere galaksens sentrum. Rubins observasjoner viste derimot at den faktiske hastigheten til de ytre stjernene var minst like stor som hastigheten til stjernene nærmere sentrum. Med en så høy hastighet burde stjernene blitt slynget ut fra galaksen. Dette skjer imidlertid ikke.

Konklusjonen var at det må være usynlig materie til stede i galaksene, materie som gir nok gravitasjonskraft til å holde de ytterste stjernene på plass i sine baner. Det ble etter hvert klart at det finnes store mengder slik mørk materie i universet.

Vera Rubin fikk en rekke utmerkelser. Hun var medlem av the National Academy of Sciences og the American Academy of Arts and Sciences. Hun ble ofte nevnt som en kandidat til Nobelprisen i fysikk, men hun fikk den aldri.

Les mer i Store norske leksikon

Eksterne lenker

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg