Utu, sumerisk solgud. Gudens akkadiske navneform er Shamash. Utu var sønn av måneguden Nanna og bror av gudinnen Inanna

Utu/Shamash er solguden som står opp i øst og forsvinner ned i Dødsriket i vest. Han har derfor også kunnskap om underverdenen. Han lyser opp i mørket og kaster sitt lys over jorden. Han er også beskytteren av sannhet og rett og den som hjelper eller straffer både guder og mennesker. Den sumeriske Utu hadde sitt viktigste tempel i den sydmesopotamiske byen Larsa.

Shamash hadde sitt kultsenter i Sippar i Nord-Babylonia, 20 kilometer syd for dagens Bagdad. Tempelet skal være blitt restaurert under kong Hammurabi (1792–1750). I følge tradisjonen fikk kongen sine lover fra Shamash. Tempelet i Sippar var også kjent for sitt kloster der kvinner, kallt naditu, kunne leve i et religiøst fellesskap.

Utu/Shamash beholdt sin rolle som en av Mesopotamias viktigste guder fra sumerisk tid (2000-tallet fvt.) og frem til de nyassyriske og nybabylonske rikene i første årtusen fvt. Både myter og hymner forteller om hans makt og betydning for menneskene. I Gilgamesh-eposet er det f. eks. Shamash som hjelper Gilgamesh og Enkidu å beseire Humbaba, vokteren av sedertreskogen.

I Assurbanipals bibliotek ble det funnet mange deler av en lang og vakker lovprisningshymne til Shamash. Den nåværende versjonen er satt sammen av mange fragmenter, hvorav en liten del stammer fra Sippar. Hymnen ble sannsynligvis resitert i forbindelse med tempelkulten.

(Se også religion i Mesopotamia

Braarvig, Jens (red.): Sumeriske skrifter, i serien Verdens hellige skrifter. De norske Bokklubbene 2006.

Stephens, Ferris J. (oversetter): Hymn to the Sun Godi: Pritchard, James B.: Ancient Near Eastern Texts. Relating to the Old Testament. Princeton- New Jersey 1969.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.