UNIX, et utbredt flerbruker og fleroppgavekjørende operativsystem for alt fra arbeidsstasjoner til store tjenere (servere) og superdatamaskiner. UNIX ble «født» i 1969 da Ken Thompson ved AT&T laget en nedskalert utgave av det avanserte Multics, som drev minimaskinen PDP-7 fra Digital Equipment Corporation. Thompsons UNIX ble videre bearbeidet av Dennis Ritchie. Allerede i midten av 1970-årene var UNIX et effektivt og utbredt operativsystem i vitenskapelige og akademiske miljøer, hvor det ble utviklet fritt. Denne utviklingen fortsatte også etter at systemet ble tatt i bruk på kommersielt tilgjengelige datamaskiner i slutten av 1970-årene. Resultatet var et meget stort antall UNIX-dialekter, som ofte var så ulike at de ikke kunne kjøre samme programvare. Da AT&T ble tvangsoppsplittet av den amerikanske regjeringen i 1982, tok kommersialiseringen fart. Resultatet ble en mengde ulike dialekter og gjensidig inkompatible varianter. De store maskinleverandørene har hver sin utgave av UNIX: Hewlett-Packard «HP-UX», IBM «AIX», Sun «Solaris» o.a. For PC-er og tjenere basert på Intel-prosessorer finnes Solaris fra Sun, og dessuten den gratisdistribuerte utgaven Linux, som fra midt i 1990-årene har fått en sterkt økende popularitet, spesielt på serversiden men også til en viss grad som alternativ til Windows på PC-er.

En rekke forsøk på å forene UNIX i én standard har ikke lykkes. Siden 1995 er det SCO Group som har rettighetene til UNIX-kildekoden, mens varemerket Unix forvaltes av bruker- og leverandørkonsortiet The Open Group, dannet ved sammenslåingen av to tidligere konsortier, europeiske X/Open og amerikanske Open Software Foundation. Open Group arbeider for felles løsninger som gjør det enklere å overføre Unix-baserte produkter fra én Unix-variant til en annen. Gruppens betydning reduseres fordi en så sentral leverandør som Sun ikke er med, fordi standardiseringsarbeidet innen programvare de siste årene i stadig større grad har konsentrert seg om plattformuavhengige teknologier, såkalt åpne standarder, og fordi gratissystemet Linux blir stadig mer populært og dekker stadig flere maskinplattformer. Per 2006 er det stort bare tre Unix-varianter igjen – AIX, HP-UX og Solaris – og de brukes i all hovedsak kun på leverandørenes egen maskinvare.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.