Theo Sørensen

Faktaboks

Theo Sørensen

Theodor Sørensen

Født
25. mai 1873, Kristiansand
Død
2. september 1959, Kristiansand

Theodor Sørensen var en norsk misjonær fra Kristiansand som fra 1894 til 1923 arbeidet i grensetraktene mellom Tibet og Kina. Fra 1925 til 1936 oppholdt han seg i Bejing i Kina.

Sørensen er mest kjent som tibetforsker. Han fikk i sin levetid stor anerkjennelse for sitt arbeid, og samlingene han etterlot seg er unike i verdenssammenheng. På bakgrunn av sin forskning og innsats ble han utnevnt til ridder av 1. klasse av St. Olavs orden i 1953.

Som misjonær oppnådde han begrensede resultater, men han bidro til en kunnskap som ble et viktig fundament både for senere misjonsarbeid og kontakt med Tibet og tibetansk kultur.

Bakgrunn

Sørensen vokste opp i Kristiansand. Han opplevde en religiøs omvendelse i 1891, meldte seg ut av statskirken og ble medlem av Frelsesarmeen, som var knyttet til Metodistsamfunnet. Frelsesarmeen var etablert i Norge fra 1888 og hadde fått en raskt økende tilslutning. I 1892 reiste han til Storbritannia, ble døpt på nytt og gikk to år på bibelskole.

Sørensen giftet seg i 1904 med Cissi Rasmussen som han hadde møtte i Frelsesarmeen i Kristiansand. Hun var sammen med ham under oppholdene i Kina. De fikk fem barn sammen og tre av dem døde i Kina. I 1936 kom de tilbake til Norge og bosatte seg i Kristiansand.

Misjonering

Sørensen reiste ut til India som misjonær for det interkonfesjonelle misjonsselskapet The Tibetan Pioneer Mission i 1894 og arbeidet i Darjeeling og Kalimpong i det vestlige Bengal på grensen til Tibet. Dette var et grenseområde med delvis tibetansk kultur og nær kontakt med områder på tibetanske side av grensen. Sørensen studerte tibetansk språk og religion. Britiske myndigheter tillot ikke misjonærer å reise over grensen til Tibet. Grunnen var at de var redde for at misjonsvirksomheten ville bli negativt oppfattet av tibetanske myndigheter.

I 1896 flyttet Sørensen til Kina. Han studerte kinesisk i to år i Chengdu. I 1899 ble han sendt ut av det britiske misjonsselskapet China Inland Missions, som var startet av Hudson Taylor, til grensebyen Tatsienlu (Kangding, på tibetansk Datsendo) i Sichuan som var et knutepunkt for handel med Tibet.

Tibetkjenner og forsker

Sørensen ble regnet som sin tids fremste kjenner av tibetansk buddhisme, historie og kultur. Han foretok flere reiser i den østlige delen av Tibet i 1909, 1918 og 1922. På bakgrunn av rapportene fra disse reisene og innsamlingen av tibetansk litteratur ble han i 1922 Fellow of the Royal Anthropological Institute og i 1923 Fellow i Royal Geographical Society i London. I 1923 donerte han sin samling av tibetansk litteratur til Universitets biblioteket i Oslo.

Les mer i Store norske leksikon

Litteratur

  • Broomhall, Alfred (1984). Hudson Taylor and China’s Open Century: If I had a Thousand Lives. London: Hodder and Stoughton.
  • Crofts, Daniel W. (2011). On the Front Lines with China Inland Mission: A Review Essay. International Bulletin of Missionary Research 35, side 171 – 174.
  • Danbolt, E. (1969). Den norske Tibet misjonær Theo Sørensen. Norsk Tidsskrift for Misjon, nr. 2, 1969.
  • Kapelrud, Arvid S. (1944). En norsk Tibet misjonær. Lillehammer: Privat utgitt
  • Kværne, Per (1973). A Norwegian Traveller in Tibet. Theo Sørensen and the Tibetan collection at Oslo University Library. New Dehli:
  • Kværne, Per (1972). Aspects of the Origin of the Buddhist Tradition in Tibet. Numen, 1. April 1972, Volume 19(1), side 22 – 40.
  • Reusch, H. (1910). To nordmænds reiser til Tibet. Det Norske Geografiske Selskabs aarbog 1909 – 1910, side 47 – 56.
  • Zhou, Yuan (1995). Tibetology in China. Bejing: China Intercontinental Press

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg