Stardust etter vellykket landing i Utah 15. januar 2006.

NASA. Begrenset gjenbruk

Stardust, amerikansk romsonde som for første gang returnerte kometstøv og interstellart støv til Jorden. Ble skutt opp 7. februar 1999. Etter å ha tilbakelagt en strekning på 3,22 milliarder kilometer passerte sonden Wild 2s kometkjerne i en avstand av 240 km den 2. januar 2004. Stardust ble rystet ved treff av småpartikler i kometens koma, men klarte likevel å samle partikler med en spesiell plate, dessuten ta 72 gode bilder av selve kometkjernen.

Bare få minutter etter at den hadde nådd minste avstand til kometen, ble Stardusts direktive antenne rettet mot Jorden for over 30 timers overføring av data. Seks timer etter passeringen ble prøveoppsamlingsplaten trukket inn i en returkapsel, som så ble lukket. Den kjegleformede kapselen med diameter 0,8 m, høyde på 0,5 m og masse 46 kg ble frakoblet på et nøyaktig beregnet tidspunkt under Stardusts passering av Jorden 15. januar 2006. Møtet med jordatmosfæren fire timer etter frakoblingen skjedde med en hastighet på 12,9 km/s, større enn for noe annet romfartøy. Et butt bremse-/varmeskjold og i siste omgang fallskjermer sørget for en myk landing på et militært prøvefelt i den amerikanske delstaten Utah.

Platen med støvpartikler fanget opp i ekstremt lett, gelélignende aerogelmateriale ble fraktet til NASAs Johnson Space Center i Houston. Det dreide seg om anslagsvis en million partikler, hvorav de fleste mindre enn tykkelsen av et menneskehår. Prøvene har vært undersøkt så vel i NASA som hos omkring 150 forskere verden over. I desember 2006 ble det, på basis av undersøkelsene, opplyst at kometer later til å være mer komplekse enn tidligere antatt - for eksempel antyder funnet av høytemperatur-mineraler at i hvert fall noen kometer omfatter materiale som ble dannet i de indre deler av solsystemet og senere forflyttet seg til de ytre, kjøligere delene. I august 2009 ble det meldt at NASA-forskere hadde påvist glysin i prøvene fra Wild 2. Glysin er en aminosyre brukt av levende organismer for å lage proteiner, og oppdagelsen støtter teorien om at noen av ingrediensene for liv er dannet i rommet og ble levert til Jorden ved meteoritt- og kometinnslag for lenge siden.

Selve Stardust vil, med prosjektbetegnelsen Stardust-NExT, gjennomføre en forbiflyvning av kometen Tempel 1 omkring 14. februar 2011. Tempel 1 ble 4. juli 2005 truffet av et innslagslegeme fra kometsonden Deep Impact, og besøket vil gjøre det mulig å observere hvilke endringer som inntraff på kometen.

Returkapselen fra Stardust har siden 1. oktober 2008 vært utstilt i Smithsonian´s National Air and Space Museum i Washington, DC.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.