Størstedelen av Europas befolkning taler språk som hører til den indoeuropeiske språkfamilien, som er representert med en rekke ulike språkgrener. Til den østlige gruppen av de indoeuropeiske språkene, satem-gruppen, hører albansk, slavisk og baltisk; til den vestlige, kentum-gruppen, hører gresk, romansk, keltisk og germansk.

De enkeltspråkene som tales av flest mennesker i Europa er russisk og tysk.

Albansk har vært ansett som en rest av det gamle illyriske språket, som hadde en langt større utbredelse i oldtiden, men språkets opprinnelse er usikker.

Slavisk deles i østslavisk, vestslavisk og sørslavisk. Østslavisk deles igjen i storrussisk, hviterussisk og ukrainsk. Vestslavisk omfatter polsk, sorbisk (i Lausitz i Tyskland), tsjekkisk og slovakisk. I tidlig middelalder var slavisk utbredt helt til Elben og Saale i vest. De sørslaviske språkene er slovensk, serbisk, kroatisk, bosnisk, makedonsk og bulgarsk.

Til den baltiske språkgruppen hører latvisk og litauisk.

Gresk språk har i historisk tid hatt større utbredelse enn det har nå. De romanske språkene har stort sett beholdt den utbredelsen latin hadde i Romerriket. Det er italiensk, retoromansk, fransk, spansk, katalansk og portugisisk, og rumensk lengst i øst. Av den en gang store keltiske gruppen er det igjen bare mindre områder med bretonsk, walisisk, skotsk-gælisk og irsk.

De germanske språkene deles gjerne i vestgermansk, med tysk, nederlandsk, frisisk og engelsk, og nordgermansk, med de nordiske språkene dansk, svensk, norsk, færøysk og islandsk.

Den uralske språkfamilien er i Europa representert med den finsk-ugriske språkgruppen. Den har en vestlig gren med samisk, finsk, karelsk og estisk, og en østlig gren med ungarsk. I det nordøstlige Russland tales språk som hører til den samojediske språkgruppen i den uralske språkfamilien.

Lengst sørøst i Europa og på Kypros snakkes tyrkisk, som hører til den tyrkiske språkfamilien. På Malta tales maltesisk, som er en vestarabisk dialekt sterkt påvirket av italiensk. Maltesisk regnes til de semittiske språkene i den afroasiatiske språkfamilien. Et annet eiendommelig språktilfelle er det baskiske språket i vest. Det viser ikke slektskap med noe annet språk.

Tabellen omfatter som en hovedregel ikke nyere innvandrergrupper som inntil relativt nylig i en viss utstrekning er blitt ansett som “fremmedarbeidere”, og heller ikke innvandrere fra andre verdensdeler. Hovedhensikten med tabellen er å gi et inntrykk av hvor språklig sammensatt Europa er også når man ser bort fra disse, til dels svært store, gruppene. De fleste medlemmer av de ulike minoritetsgruppene snakker nasjonalspråket i landet der de bor i tillegg til sitt morsmål, og i en del grupper er det opprinnelige morsmålet i ferd med å bli fortrengt av nasjonalspråket. Antall minoritetsspråkbrukere i hvert land er høyst usikre, blant annet på grunn av diffuse definisjonskriterier og mangelfulle data. Dette gjelder i spesiell grad rom (romani), der ulike talloppgaver kan variere voldsomt. Med Russland menes landets europeiske del.

Land Antall Språk
Hellas 63000 albansk
Italia 120000 albansk
Serbia og Montenegro 1800000 albansk
Makedonia 460000 albansk
Bulgaria 27000 armensk
Frankrike 70000 armensk
Russland 360000 armensk
Ukraina 54000 armensk
Albania 60000 aromunsk (rumensk)
Hellas 50000 aromunsk
Russland 280000 aserbajdsjansk (tyrkisk)
Russland 530000 avarisk (kaukasisk)
Russland 85000 balkarsk (tyrkisk)
Russland 1000000 basjkirsk (tyrkisk)
Frankrike 580000 baskisk
Spania 620000 baskisk
Serbia og Montenegro 350000 bosnisk
Kroatia 50000 bosnisk
Frankrike 1100000 bretonsk
Hellas 30000 bulgarsk
Serbia og Montenegro 36000 bulgarsk
Moldova 70000 bulgarsk
Romania 15000 bulgarsk
Ukraina 160000 bulgarsk
Tyskland 35000 dansk
Frankrike 1500000 elsassisk (tysk)
Finland 300000 svensk
Estland 17000 finsk
Norge 12000 finsk
Sverige 220000 finsk
Italia 30000 fransk
Nederland 650000 frisisk
Tyskland 70000 frisisk
Moldova 160000 gaugausisk (tyrkisk)
Spania 2600000 galicisk (portugisik dialekt)
Russland 100000 georgisk (kaukasisk)
Albania 62000 gresk
Irland 250000 gælisk
Storbritannia 80000 gælisk
Estland 25000 hviterussisk
Latvia 100000 hviterussisk
Litauen 63000 hviterussisk
Polen 200000 hviterussisk
Russland 1200000 hviterussisk
Ukraina 450000 hviterussisk
Russland 220000 ingusjetisk
Frankrike 260000 italiensk
Slovenia 50000 italiensk
Russland 150000 kalmukkisk (mongolsk)
Russland 150000 karatsjajisk (tyrkisk)
Russland 10000 karelsk
Finland 40000 karelsk
Frankrike 260000 katalansk
Spania 6700000 katalansk
Russland 300000 komi (ugrisk)
Ukraina 250000 tatarisk (tyrkisk)
Bosnia-Hercegovina 540000 kroatisk
Serbia og Montenegro 117000 kroatisk
Slovenia 55000 kroatisk
Ungarn 30000 kroatisk
Østerrike 175000 kroatisk
Russland 275000 kumykkisk (tyrkisk)
Italia 600000 retoromansk
Sveits 50000 retoromansk
Russland 240000 lesgisk (kaukasisk)
Latvia 30000 litauisk
Polen 12000 litauisk
Albania 5000 makedonsk
Bulgaria 210000 makedonsk
Hellas 150000 makedonsk
Serbia og Montenegro 50000 makedonsk
Russland 530000 mari (finsk-ugrisk)
Russland 120000 moldovsk (rumensk)
Ukraina 305000­ moldovsk
Russland 1200000 mordvinsk (finsk-ugrisk)
Russland 380000 ossetisk (iransk)
Hviterussland 400000 polsk
Latvia 54000 polsk
Litauen 260000 polsk
Slovakia 30000 polsk
Tsjekkia 62000 polsk
Tyskland 280000 polsk
Ukraina 200000 polsk
Albania 60000 romani
Bulgaria 600000 romani
Frankrike 150000 romani
Italia 110000 romani
Serbia og Montenegro 170000 romani
Hellas 40000 romani
Makedonia 60000 romani
Polen 40000 romani
Romania 2000000 romani
Russland 130000 romani
Slovakia 90000 romani
Spania 200000 romani
Tsjekkia 150000 romani
Tyskland 40000 romani
Ungarn 500000 romani
Serbia og Montenegro 50000 rumensk
Russland 120000 rumensk
Ukraina 340000 rumensk
Ungarn 100000 rumensk
Estland 420000 russisk
Hviterussland 3300000 russisk
Latvia 810000 russisk
Litauen 310000 russisk
Moldova 600000 russisk
Romania 31000 russisk
Ukraina 12000000 russisk
Finland 18000 russisk
Slovakia 50000 ukrainsk
Finland 2000 samisk
Norge 30000 samisk
Russland 2000 samisk
Sverige 15000 samisk
Bosnia-Hercegovina 1000000 serbisk
Kroatia 575000 serbisk
Slovenia 47000 serbisk
Makedonia 40000 serbisk
Romania 40000 serbisk
Serbia og Montenegro 70000 slovakisk
Polen 38000 slovakisk
Tsjekkia 320000 slovakisk
Ungarn 100000 slovakisk
Italia 120000 slovensk
Østerrike 30000 slovensk
Tyskland 60000 sorbisk (slavisk)
Italia 300000 tysk
Russland 5000000 tatarisk (tyrkisk)
Ukraina 90000 tatarisk (tyrkisk)
Slovaksik 60000 tsjekkisk
Russland 530000 tsjerkessisk (kaukasisk)
Russland 900000 tsjetsjensk (kaukasisk)
Russland 1500000 tsjuvasjisk (tyrkisk)
Bulgaria 800000 tyrkisk
Romania 40000 tyrkisk
Hellas 100000 tyrkisk
Makedonia 80000 tyrkisk
Serbia og Montenegro 120000 tyrkisk
Danmark 27000 tysk
Belgia 90000 tysk
Italia 230000 tysk
Nederland 50000 tysk
Polen 500000 tysk
Romania 100000 tysk
Russland 350000 tysk
Tsjekkia 50000 tysk
Ungarn 40000 tysk
Russland 510000 udmurtisk (finsk-ugrisk)
Hviterussland 130000 ukrainsk
Russland 4300000 ukrainsk
Moldova 610000 ukrainsk
Romania 65000 ukrainsk
Estland 40000 ukrainsk
Latvia 78000 ukrainsk
Litauen 45000 ukrainsk
Polen 230000 ukrainsk
Slovakia 32000 ukrainsk
Serbia og Montenegro 350000 ungarsk
Romania 1600000 ungarsk
Ukraina 160000 ungarsk
Tsjekkia 30000 ungarsk
Slovakia 574000 ungarsk
Østerrike 34000 ungarsk
Russland 16000 vepsisk (finsk-ugrisk)
Storbritannia 580000 walisisk
  • Lombard, Alf: Alle jordens språk. Oslo, 1996. Les boken.
  • Stevenson, Victor: Ordenes historie. Oslo, 1985. Les boken.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.