Sinaifjellene av . CC BY SA 3.0

Sinai

Sinai-halvøya fotografert fra verdensrommet. I vest er halvøya forbundet med Egypt, i øst grenser den til Israel. I nord ligger Middelhavet, i sør Rødehavet.
Av /NASA Johnson Space Center.

Sinai er en halvøy i Egypt som ligger mellom de to nordlige grener av Rødehavet, Suezbukta og Akababukta og Middelhavet i nord. Halvøya forbinder Afrika og Asia, og grenser til Israel og Gazastripen i øst. I vest skilles Sinai fra resten av Egypt med Suezkanalen.

Faktaboks

uttale:
sˈinaihalvøya

Sinai er delt i fem guvernementer, der Nordlige og Sydlige Sinai, med hovedstedene henholdsvis El Arish og El Tour som utgjør hoveddelen av landarealet. Til sammen har de to guvernementene rundt 558 000 innbyggere (CAPMAS 2017). I tillegg ligger Suez, Ismailia og Port Said på vestsiden av Sinai langs Suezkanalen, og er langt tettere befolket med om lag 2,9 millioner innbyggere til sammen.

Området består i stor grad av ørken med høye fjell i sør. Det høyeste fjellet i Sinai er Jabal Katrina (2642 meter over havet). Sinai har vært sted for betydelig egyptisk, regional og internasjonal turisme i og omkring byen Sharm El Sheik, som ligger på den sydlige spissen av halvøya. Stedet er tilgjengelig for turister gjennom ferge fra Akaba i sydlige Jordan, tog fra Kairo, eller gjennom flyplassen i Sharm El Sheik. Det ligger flere petroleumsfelt langs Suezbukta.

Sinai er et viktig område i de abrahamittiske religionene, da historien om israelittenes vandring gjennom ørkenen skal ha skjedd her, i tillegg til at Moses skal ha mottatt tavlene med De ti bud i Sinai.

Historie

Sinai har vært befolket siden forhistorisk tid, og de tidligste nettegningene om Sinai stammer fra rundt år 3000 fvt. Sinai var kilde til en rekke mineraler, som kobber og turkis. Grunnet sin geografiske plassering som bindeledd mellom Afrika og Asia har området vært sted for handelsruter.

På 500-tallet ble Sinai tilholdssted for flere kristne grupper, og klosteret tilegnet Sankta Katarina ble bygget ved foten av Jabal Katrina av keiser Justinian den første. Som del av Egypt har Sinai hatt en rekke ulike makthavere, som flere egyptiske ledere og Det osmanske riket.

Etter Urabi-opprøret i 1879 som skulle få slutt på fransk og britisk innflytelse, ble Egypt okkupert av Storbritannia i 1882, og Sinai falt under mer direkte europeisk herredømme. Dette varte frem til Suezkrisen i 1956, da Israel inntok Sinai, i forbund med Storbritannia og Frankrike, som skulle «bryte opp» egypternes og israelernes krigføring for å ta kontroll over Suezkanalen. Da de tre partene ikke vant frem med planen kom Sinai igjen under egyptisk kontroll etter press fra USA og Sovjetunionen. FN-soldater ble plassert i Sinai for å bevare freden i området.

I 1967 ble FN-soldatene beordret fjernet fra egyptisk hold, og halvøya ble igjen okkupert av Israel i sammenheng med Seksdagerskrigen. I 1982 kom området igjen under egyptisk styre i etterkant av fredsavtalen mellom Egypt og Israel, som ble undertegnet i 1979, og begynnelsen på den israelske tilbaketrekningen.

På 2000-tallet har Sinai vært rammet av flere terroraksjoner, blant annet i Dahab og Sharm El Sheik. Etter opprørene i sammenheng med Den arabiske våren har Sinai vært tilholdssted for en rekke opprørsgrupper, og blant disse flere ytterliggående islamister, både fra Egypt og landene rundt. Etter Libyas kollaps i 2011, har Sinai vært handelsrute for våpensalg fra våpenlagrene til det tidligere Gaddafi-regimet. Det egyptiske militære under president al-Sisi gjennomførte en rekke større militæroperasjoner i Sinai etter han kom til makten i 2014, angivelig for å få bukt med opprørsgruppene i Sinai.

Les mer i Store norske leksikon

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg