Sequoyah i 1836.

Sequoyah, Se-Quo-Yah av Charles Bird King/University of Washington. CC BY SA 3.0

Medlem av cherokee-nasjonen, skaperen av cherokee'enes alfabet og skriftsystem. Sequoyah oppdaget tidlig at misjonærenes forsøk på å lære indianske barn å lese og skrive på engelsk ikke førte fram. Selv lærte han seg engelsk på egen hånd, og begynte å studere alfabet og skrift med tanke på å utvikle en transkripsjon tilpasset cherokee-språket.

I 1821 la han fram for cherokee-nasjonens ledere en stavelsesskrift, bestående av 87 lyd-sett, som kombinerte egne tegn med bokstaver fra det latinske alfabetet (også stilt på hodet eller speilvendt).

Systemet ble godkjent, og i løpet av kort tid hadde tusener av gamle og unge lært seg å lese og skrive sitt eget språk. Deler av Bibelen ble trykt på cherokee i 1824, og i 1828 begynte avisen The Cherokee Phoenix å utkomme ukentlig.

Sequoyah tok også aktivt del i stammepolitikken. På sine eldre dager forsøkte han å oppspore en cherokeegruppe som ifølge tradisjonen hadde tatt veien sørover. Han døde i Mexico på leting etter disse «tapte cherokee».

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.