Oppskytningsplattformen Ocean Odyssey (til venstre) sammen med monterings- og kommandoskipet Sea Launch Commander ved kai i Long Beach hjemmebasen. 

Ocean Odyssey og Sea Launch Commander av Sea Launch. Gjengitt med tillatelse

Sea Launch, internasjonalt selskap opprettet for å skyte opp satellitter fra en halvt nedsenkbar plattform ved ekvator i Stillehavet. Bakgrunnen er ønsket om å dra størst mulig nytte av jordrotasjonen, som ved ekvator er 1667 km/t, mot 1472 km/t for John F. Kennedy Space Center i Florida (28,5 grader nord) og 1174 km/t for Baikonur-kosmodromen i Kasakhsan (45,6 grader nord). Ved oppskytning fra ekvator slipper man dessuten en drivstoffkrevende baneplanendring for geostasjonære satellitter.

Selskapet ble etablert i 1995 av USAs Boeing Commercial Space Company (eierandel 40 %), Russlands RSC Energia (25 %), Norges Kværner Maritim a.s. (senere Aker Solutions, 20 %) og Ukrainas JB Jusjnoje/Jusjmash (15 %). Kværner Maritim bygget om en selvdrevet oljeplattform til oppskytningsplattformen Ocean Odyssey, og leverte monterings- og kommandoskipet Sea Launch Commander. JB Jusjnoje/Jusjmash bygger bæreraketten Zenit 3SL, som har et tredje trinn fra RSC Energia.

Rakettene monteres om bord i Commander og overføres deretter til en horisontal hangar på Odyssey mens fartøyene befinner seg ved hjemmebasen i Long Beach, California. Etter prøving drar begge omkring 4800 km til ekvator ved 154 grader vest i internasjonalt farvann ca. 370 km fra Kiritimati i Kiribati. For plattformen er reisetiden 11 dager, for monterings- og kommandoskipet åtte dager. En operativ ulempe er stadig at fartøyene må tilbake til hjemmebasen etter en oppskytning. Det hadde opplagt vært bedre om Sea Launch Commander hadde medført flere raketter og nyttelaster, men forsøk har vist at en sikker overføring til oppskytningsplattformen i rom sjø er vanskelig.

Første oppskytning av en fingert satellitt fant sted 28. mars 1999 (norsk tid), første kommersielle oppskytning 10. oktober 1999. Frem til utgangen av mars 2014 var det foretatt til sammen 35 oppskytninger, hvorav fire var mislykket.

Spesielt uheldig var en mislykket oppskytning 30. januar 2007, da raketten med omkring 500 tonn drivstoff eksploderte på oppskytningsplattformen like etter tenning. Ingen menneskeliv gikk tapt fordi mannskapene overføres til Commander før oppskytningen, men de materielle ødeleggelsene var store og en lang reparasjonstid førte til at flere kunder valgte andre oppskytningsselskaper. Dermed ble Sea Launch økonomisk berørt, og måtte i juni 2009 be om konkursbeskyttelse mens det ble omorganisert.

I august 2010 meldte RSC Energia om planer for å overta styringen av et nytt selskap som også skal tilby Zenit-oppskytninger fra landjorden (Land Launch), og blant annet Aker Solutions solgte seg ut.

Det nye selskapet, Sea Launch AG, har hovedkontor i Bern, Sveits. Nordmannen Kjell Karlsen, som ble knyttet til Sea Launch i 1999, var i tidsrommet 2008-2014 sjef for virksomheten i Long Beach.  

    Foreslå endringer i tekst

    Foreslå bilder til artikkelen

    Kommentarer

    5. juni 2014 skrev Odd Tore Ødegård

    Plattformen er plassert ved ekvator for å dra maksimal nytte av Jordens gravitasjon.

    Mener dere ikke 'rotasjon' istedenfor 'gravitasjon'?

    Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

    Du må være logget inn for å kommentere.