Ved folketellingen 2001 ble registrert 176 000 statsborgere (92 050 menn, 84 660 kvinner) som fast bosatt i øyriket. Estimert befolkning på Samoa i 2013 er 190 400 (Verdensbanken) Årlig befolkningstilvekst er beregnet til 0,8 %. Fødselstallene er forholdsvis høye (26,8 ‰ i 2013, men stor utvandring holder nettotilveksten nede. Over 120 000 samoanere lever utenlands, de fleste i New Zealand, Australia, Amerikansk Samoa og USA. Det er særlig yngre arbeidssøkende som drar ut. Forventet levealder ved fødsel 76,2 år for kvinner og 69,9 år for menn (2013).

Størstedelen av befolkningen (90 %) er polynesiere. En liten andel er av europeisk-polynesisk herkomst; for øvrig finnes mindre grupper kinesere og europeere.

Nær 3/4 av befolkningen bor på Upolu og småøyene Manono og Apolima. På grunn av de store arealene under størknet lava er den største øya, Savaii, mindre beboelig og hadde 1990 44 900 innbyggere. Tuasivi er største tettsted her. Landets hovedstad og eneste større by er Apia på Upolu (39 700 innb., 2001). Fanuatapu, Nuutele, Nuula og Nuusafee er ubebodde.

Nesten hele befolkningen på øygruppen bekjenner seg til kristendommen. Ca. 37 % er medlemmer av den kongregasjonalistiske kirke, som er størst blant de protestantiske samfunn på Samoa. Ca. 17 % er medlemmer av den katolske kirke.

Den tradisjonelle religionen i Samoa var panteistisk, og la stor vekt på mana og ulike tabu-forestillinger. Britiske kongregasjonalister begynte misjonsvirksomhet på øyene tidlig på 1800-tallet.

Engelsk og samoansk er offisielle språk. Samoansk tilhører den polynesiske undergruppen i den austronesiske språkfamilien.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

22. april 2015 svarte Gunn Hild Lem

Hei,
artikkelen er hentet fra papirleksikonet og er skrevet av Gunnar Filseth.
Mvh Gunn Hild

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.