Bodø av /www.nordnorge.com. Begrenset gjenbruk

Salten

Salten er et distrikt sentralt i Nordland, på begge sider av Saltfjorden og dens fortsettelse innover i Skjerstadfjorden og Saltdalsfjorden. Til Salten regnes vanligvis de sju kommunene: Gildeskål, Beiarn og Saltdal sør for Saltfjorden/Skjerstadfjorden, Fauske, Sørfold og Steigen nord for denne, samt Bodø som ligger på begge sider av fjorden; i alt 9342 km2 med 74 268 innbyggere (2020).

Administrativ inndeling

Salten utgjør et tingrettsdistrikt (med sete i Bodø) som består av ti kommuner: de sju «egentlige» Salten-kommunene med tillegg av Meløy kommune lengst nord på Helgeland og Værøy og Røst, de ytterste kommunene i Lofoten. Alle kommunene i tingrettsdistriktet hører til Nordland politidistrikt.

Salten er i kirkelig sammenheng delt i to prostier: Bodø domprosti bestående av Bodø og Gildeskål kommuner (omfatter også Meløy kommune i Helgeland og Værøy og Røst kommuner i Lofoten) og Salten prosti bestående av de øvrige fem kommunene i Salten (Beiarn, Saltdal, Fauske, Sørfold og Steigen).

Salten har som forvaltningsområde tidligere hatt en betydelig større utstrekning. Fra midt på 1600-tallet og frem til slutten av 1800-tallet strakte for eksempel Salten fogderi seg nordover helt til den daværende grensen mellom Nordland og Troms; det innebærer at fogderiet i hele denne perioden også omfattet Ofoten-området. Også i kirkelig sammenheng omfattet Salten hele Ofoten; Nordre Salten prosti omfattet således også alle kommunene i Ofoten.

Natur

Berggrunnen i Salten består av grunnfjellsbergarter (hovedsakelig granitt) i nordøst, langs Lønsdalen i sørøst og stedvis på Steigenhalvøya i nordvest. Men for det meste preges berggrunnen av den kaldedonske fjellkjedefoldingen (se kaledonske orogenese) der berggrunnen domineres av til dels sterkt omdannede bergarter som glimmerskifer og glimmergneis, men også av en del kalkstein og marmor. Dette avspeiles i at Sør-Salten sammen med Rana er det området i Norge som har flest kalksteinsgrotter.

Harde magmatiske bergarter fra kaledonsk tid (mest granitt og gabbro ved Sulitjelma) trenger flere steder opp gjennom glimmerskiferen og utgjør høye fjellpartier, høyest i øst (Suliskongen 1908 moh.). Landskapet i Salten er svært berglendt; også ved kysten er det høye fjell som reiser seg bratt opp fra den ofte smale strandflaten. Langs kysten er det en rekke øyer, og flere fjorder skjærer seg dypt inn i fastlandet.

Deler av Saltfjellet–Svartisen nasjonalpark ligger i Salten (i Beiarn og Saltdal), likeledes hele Junkerdalen nasjonalpark (Saltdal og Fauske).

Bosetning

Bosetningen i Salten er knyttet til de flate partiene langs kysten og i fjordene, samt i de to større dalførene, Beiardalen og særlig Saltdalen, i henholdsvis sørvest og sørøst. I en spesiell stilling står det tidligere gruvestedet Sulitjelma nær svenskegrensen øst for Fauske, for selv om gruvedriften er nedlagt, er Sulitjelma fortsatt et tettsted med 395 innbyggere (2019).

Det naturlige senteret både i Salten og i Nordland fylke er Bodø (41 720 innbyggere i tettstedet 2019), og Bodø er administrasjonssenter for Nordland fylkeskommune og Fylkesmannen i Nordland. Andre tettsteder med mer enn 2000 innbyggere er (innbyggertall 2019): Fauske (6314). Løding (i Bodø kommune; 3107), Rognan (2587) og Løpsmarka (i Bodø koomune; 2300). For Salten som helhet er tettstedsandelen i befolkningen 79 prosent mot 72 prosent i hele fylket (2019).

Næringsliv

Salten har store jordressurser, men gårdene er ofte små. Som ellers i fylket dominerer husdyrholdet (storfe og sau), og arealene brukes hovedsakelig til produksjon av fôr og noe poteter. Den tidligere Skjerstad kommune, nå en del av Bodø, har et betydelig geitehold. Skogbruk har en viss betydning, hovedsakelig i Saltdal og Beiarn. I kyststrøkene er fiske og oppdrettsnæring viktig. Industrien er konsentrert til få steder.

Bodø har en variert industri og til sammen noe over halvparten av sysselsettingen i industri i Salten. Ellers finner en det meste av industrien i Saltdal (særlig data- og elektrisk utstyrsindustri med kabelprodusenten Nexans Norway, samt trevareindustri), Sørfold (Elkem Salten) og Fauske (verksted- og trelast-/trevareindustri). Det drives for øvrig flere steinbrudd (marmor, dolomitt) i Fauske og Sørfold. Fauske har industrivekstanlegg.

Salten har stor vannkraftproduksjon. Det er per 2019 utbygd i alt 37 verk med en samlet maskininstallasjon på 1008 MW og en midlere årsproduksjon på 3945 GWh; dette svarer til henholdsvis 26 og 24 prosent av fylkets samlede kraftproduksjon (2019). Største kraftstasjoner i Salten er Kobbelv (300 MW) og Siso (180 MW) i Sørfold, og Lomi (118 MW; se Lomielva) i Sulitjelma (Fauske kommune).

Samferdsel

Innenfor fjordbotnene går E6 gjennom Salten fra sør til nord. Fra denne fører Rv.80 mellom Fauske og Bodø og Fv.812 mellom Rognan og Saltstraumen ut til kysten på henholdsvis nord- og sørsiden av Skjerstadfjorden. Fv.17 ("Kystriksveien i Nordland") fører fergefritt fra Bodø sørover til Meløy. Nordover fra Bodø fører Rv. 834 til Kjerringøy. Øverst i Saltdalen fører Rv.77 østover gjennom Junkerdalen til Sverige (Graddisveien).

Hurtigbåter står for en del av kysttransporten, og i tillegg knytter lokalbåter kystområdene sammen. Hurtigruten anløper Bodø. Nordlandsbanen har endepunkt i Bodø; Fauske er knutepunkt for busstrafikken videre nordover. Bodø har stamrutelufthavn. Salten har atskillig turisttrafikk, både i indre strøk og på kysten.

Navnet

Salten-navnet har helt siden middelalderen vært brukt i administrasjon og forvaltning. Den norrøne formen var Salpti, Salfti, brukt om både fjorden og landskapet, likeledes om dalføret innenfor (Saltdal) og elva her, men det hersker ulike oppfatninger om hva som er primært. Språklig kan navnet ha sammenheng med en indoeuropeisk rot sel-, 'strøm', i så fall brukt om fjorden, og da helst om Saltstraumen i ytre del av fjorden. Det kan i betydningen 'strøm' også være brukt om Saltdalselva som renner til fjordbotnen, men dette er en mindre sannsynlig forklaring.

Les mer i Store norske leksikon

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg