SBIRS, amerikansk system av varslingssatellitter som skal ta over rollen etter det nesten 40 år gamle DSP-systemet. DSP-satellittene hadde i løpet av brukstiden vært i stadig utvikling, men ikke minst behovet for bedre varsling av taktiske ballistiske missiler under Operation Desert Storm i 1991 førte til krav om et nytt system som effektivt varslet angrep av så vel langdistanse strategiske som kortdistanse taktiske ballistiske missiler.

Etter opprinnelige planer skulle det nye systemet bestå av et SBIRS High og et SBIRS Low romsegment. SBIRS High var tenkt sammensatt av to til tre GEO (Geosynchronous Orbit) geosynkrone satellitter pluss to HEO (Highly Elliptical Orbit) tilpassede nyttelaster i sterkt ellipseformede baner. SBIRS Low skulle i utgangspunktet omfatte omkring 24 satellitter med infrarøde instrumenter for å følge de ballistiske missilene på vei mot målet og skille mellom for eksempel ekte stridshoder og narrestridshoder etter separasjon fra bæreraketten omtrent midtveis.

Utviklingen støtte imidlertid på vanskeligheter av så vel teknisk som administrativ art; for eksempel umodne teknologiske løsninger, uklare krav, ustabile bevilgninger, undervurdert programvare-kompleksitet og svak ledelse. Betydelige forsinkelser oppsto, og kostnadsanslagene økte fra opprinnelige 4 milliarder dollar til over 17 milliarder. Ved to anledninger, i 2001 og 2005, var SBIRS programmet nær ved å bli kansellert av Kongressen.

I 2006 ble det lagt om, blant annet ved at SBIRS Low segmentet, som skulle være operativt i 2010, ble trukket ut og plassert i den amerikanske missilforsvarsorganisasjonen MDA (Missile Defense Agency) med betegnelsen STSS (Space Tracking and Surveillance System). SBIRS High fortsetter omtrent som opprinnelig planlagt, men antallet satellitter av typen SBIRS GEO er besluttet økt til fire. Den første, SBIRS GEO 1, ble skutt opp 7. mai 2011 med en Atlas V fra Cape Canaveral Air Force Station i Florida. To SBIRS HEO nyttelaster ble skutt opp med betegnelsen NROL-22 (USA-184) 27. juni 2006 og som NROL-28 (USA-200) 3. mars 2008. Disse oppskytningene foregikk fra Vandenberg Air Force Base i California, den første med en Delta IV, nummer to med en Atlas V.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.