Nome kommune, Telemark, niobgruve ved Søve i nærheten av Ulefoss

Søve gruver ble anlagt av A/S Norsk Bergverk etter den annen verdenskrig, da niob ble et ettertraktet legeringsmetall til jetmotorer. Driften kom i gang i 1953 og ble nedlagt 1965 etter sterkt fall i prisene. Til å begynne med ble malmen (søvitt) tatt ut i dagbrudd, senere ble det senket en sjakt, og driften foregikk under dagen.

Råmalmen holder ca. 0,30–0,32 % Nb2O5. Malmreservene av påvist og sannsynlig malm er beregnet til ca. 1 mill. tonn. Området tilhører Fensfeltet.

Fordi malmen i denne gruven inneholder relativt mye radon og thorium, og noe uran, ble de gruvearbeidere som arbeidet under dag utsatt for radioaktiv gass i form av radondøtre og torondøtre. (Toron er en radioaktiv isotop av radon.) I en undersøkelse som ble utført blant tidligere arbeidere i gruven, viste det seg at de som hadde arbeidet lengst under dag, hadde en sterkt økt risiko for lungekreft; fra 6 til mer enn 30 ganger høyere enn gjennomsnittet i mannsbefolkningen.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.