Badestrand i Pusan (Busan), Sør-Koreas nest største by.

Corel. begrenset

Sør-Korea er mindre enn Nord-Korea i areal, men har omtrent dobbelt så mange innbyggere. Dette skyldes blant annet den store strømmen av flyktninger fra nord til sør under og etter Koreakrigen 1950–53. Folketallet var 2005 50 219 000 (Verdensbanken 2013). I motsetning til Nord-Korea, hvor myndighetene har stimulert til høye fødselstall, har Sør-Korea siden 1965 satset på kampanjer for familieplanlegging, og fødselshyppigheten har sunket fra 42 ‰ i 1960-årene til 9,6 ‰ ved tusenårsskiftet. Dødeligheten sank i samme periode fra 13 til 5,3 ‰. Befolkningen er etnisk svært homogen, og består av koreanere, et mongolsk blandingsfolk som innvandret i forhistorisk tid.

Folketettheten er i gjennomsnitt 488 per km2 (2005), og Sør-Korea hører til de tettest befolkede land i Asia. Bosetningen er sterkt konsentrert til kystområdene og lavlandsområdene i vest og sør, mens spesielt nordøstkysten er relativt tynt befolket. Det har i hele etterkrigstiden vært en betydelig flytting fra landsbygda til byene, og 82,5 % av befolkningen er (2001) bosatt i byer og tettsteder, mot 20 % i 1950. Hovedstaden Seoul (Sŏul, 10 280 500 innb. 2002) har alene nærmere 1/5 av landets befolkning og er blant de største byene i Asia; andre viktige byer er Pusan (Busan), Taegu (Daegu) og Inchon.

Sør-Korea ble 2005 rangert som nr. 28 av 177 land på FNs levekårsindeks. I 2012 hadde dette steget til nr 12.

Nasjonalspråket er koreansk, som skrives med et eget alfabet (hangŭl). Bruken av kinesiske skrifttegn (hanja) har vist stadig avtagende tendens til fordel for det hjemlige alfabetet. Rettskrivningspraksisen har derfor nærmet seg offisiell rettskrivning i Nord-Korea.

Av befolkningen er ca. 28 % buddhister og ca. 22 % konfucianere; det finnes også tilhengere av ulike nye religioner og tradisjonelle religioner. Siden den annen verdenskrig har kristne kirker hatt betydelig fremgang, og kristne utgjør ca. 36 % (27 % protestanter, 6 % katolikker). Det største kirkesamfunnet er presbyterianerne, men det er også mange metodister og pinsevenner; verdens største kristne menighet er D. Y. Chos pinsemenighet i Seoul med over 700 000 medlemmer. Se ellers Korea (religion).

    Foreslå endringer i tekst

    Foreslå bilder til artikkelen

    Kommentarer

    Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

    Du må være logget inn for å kommentere.