Robert Fulton, amerikansk ingeniør og oppfinner; bidrog i høy grad til utviklingen av dampskipet. Han var utdannet som våpensmed og var opprinnelig kanonkonstruktør under USAs frihetskrig. Arbeidet 1782–86 som landskaps- og portrettmaler i Philadelphia. Besøkte deretter England og Frankrike og studerte her særlig kanalbygging og kanaltransport, senere konstruksjonen av undervannsminer og torpedoer. I Paris konstruerte han også sin «dykkerbåt» Nautilus, som kunne gå 25 fot under vannflaten.

Sammen med Robert R. Livingston, amerikansk sendemann i Frankrike, begynte han 1801 å konstruere et dampskip. Det mislyktes til å begynne med, men i 1803 var en ny båt ferdig og gjorde en vellykket prøvetur på Seinen. Fulton søkte å få understøttelse til sine forsøk av Napoleon. Da dette mislyktes, drog han til England. Her bestilte han en stor Boulton & Watt dampmaskin og drog med den i 1806 til New York og fikk der bygd dampbåten Clermont; i august 1807 gikk skipet prøvetur på Hudsonelva fra New York til Albany. Det presterte 150 nautiske mil på 22 timer. Samme år demonstrerte Fulton virkningen av sine undervannsminer ved å sprenge i luften en brigg på New Yorks havn. I de følgende år bygde Fulton en rekke skip, bl.a. dampferger. Han fikk 1814 bestilling fra kongressen på det første dampdrevne krigsskip.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.