Richard Scarry var en bildebokkunstner og barnebokforfatter fra USA. Hans bildebøker fra Travelby (Busytown) der påkledte dyr forteller om forskjellige yrker, byliv, samferdsel og lignende er svært populære og utbredt i flere land.

Blant Scarrys mest kjente bøker kan nevnes Richard Scarry’s Best Word Book Ever (1963, norsk oversettelse Min første ordbok, 1969), What Do People Do All Day (1968; norsk oversettelse Hva gjør de alle sammen?, 1974 og Travelby: Hva gjør folk hele dagen?, 2009), og Richard Scarry’s Please and Thank You Book (1973).

Det gis ulike tall for hvor mange bøker Scarry står bak. Noen steder nevnes opptil 300 titler, men da er reviderte utgaver og ulike versjoneringer talt med. I biografien om ham fra 1997 er det oppgitt 63 unike titler.

Mange av hans mest kjente bildebøker er ord- og begrepslærende myldrebøker med tablå-preg og svært lite episk handling. I en annen del av forfatterskapet er det mer tradisjonelle fortellinger. Gjennomgangsfigurer i hans univers er blant andre Lowly Worm og Huckle Cat – på norsk Åme og Kåre Katt.

Karakteristisk for Scarrys stil og samfunnsbilde er en småby med svært spesialisert og differensiert arbeidsliv. Man kan tenke seg en småby i USA i perioden 1930–1960. Dette er forsåvidt også i tråd med Scarrys prosjekt for begrepslæring; leseren skulle møte flest mulig ulike yrker.

Ved å bruke dyr i stedet for mennesker ble bøkene i større grad egnet for et internasjonalt publikum, bøkenes «personer» framsto uten etniske særtrekk. Selv om alle personene er avbildet som påkledde dyr er det bare unntaksvis noen direkte sammenheng mellom dyreart og yrke; bevere er for eksempel ikke nødvendigvis snekkere. Det later også til å være en rangorden mellom dyreartene i Travelby: rovdyr har autoritetsposisjoner, mens griser er kroppsarbeidere.

Scarry har blitt kritisert for formidle et konservativt og tradisjonelt samfunnsbilde. Han svarte på kritikken med reviderte utgaver: både far og mor arbeider på kjøkkenet i de nye utgavene av bøkene, mens kvinner kan kjøre anleggsmaskiner og menn kan trille barnevogner.

Carry vokste opp i en kjøpmannsfamilie i Boston, tok kunstutdanning og begynte som illustratør. Hans første bokjobb var Two Little Miners (1949) av Margaret H. Brown. Hans første bok med egen tekst var The Great Big Car and Truck Book (1951).

Fra 1968 bodde han og familien i Sveits. Etter hans død har sønnen, Richard Scarry jr., videreført arbeidet med bildebøkene.

Scarrys posisjon innenfor barnelitteraturen, med stereotypier og brukslitteratur for massemarkedet, gjorde at han sjelden var aktuell for litteraturpriser. I 2012 ble han imidlertid tildelt en posthum Lifetime Achievement Award fra det amerikanske Society of Illustrators.

  • Ole Risom og Walter Retan. The Busy, Busy World of Richard Scarry. Harry N Abrams forlag, 1997. isbn 978-0-81-094000-0

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.