René Thom, fransk matematiker, professor ved Institut des Hautes Études Scientifiques i Paris. Fikk 1958 Fields medalje for sine banebrytende arbeider i topologi. Han var opptatt av matematiske anvendelser på studiet av singulære og diskontinuerlige naturfenomener innenfor bl.a. fysikk, kjemi og biologi (katastrofeteori).