Pitcairnøyene, offisielt Pitcairn, Henderson, Ducie and Oeno Islands (Pitcairn Islands), Pitkern Aileen på pitkairnsk, er en gruppe på fire vulkanske øyer i Stillehavet omtrent midtveis mellom New Zealand og Peru. De er Storbritannias minste oversjøiske territorium, og verdens folkefattigste område med egen forfatning. Pitcairn Island er mest kjent som bostedet til etterkommerne av mytteristene på seilskipet ‘Bounty’.

Arealet er på 62,45 km² med 50 innbyggere (2018). Eneste bebyggelse er Adamstown.

Nasjonalsang er ‘God Save The Queen’ (‘Gud bevare dronningen’). Lokal nasjonalsang er ‘We From Pitcairn Island’ (‘Vi fra Pitcairnøya’).

Navnet er etter Robert Pitcairn, sjøkadetten på et britisk skip som først fikk øye på Pitcairn Island i 1767.

Pitcairnøyene består av de fire øyene Pitcairn Island, Oeno Island (en atoll med fem små øyer), Henderson Island og Ducie Island (en atoll med fire små øyer). Pitcairn har vulkansk opprinnelse og Henderson Island er en tektonisk hevet koralløy.

Henderson Island er største øy og utgjør med sine 37,3 km² mer enn halvparten av Pitcairnøyenes areal. Den ble et UNESCO verdensarvsted i 1988.

Pitcairn Island, som er et kupert halvkrater med fruktbar jord i dalene, utgjør 4,6 km² av arealet og har bratte kyster som stiger opp til Palwala Valley Point, øygruppens høyeste punkt. Det ligger 347 meter over havet. Pitcairn Island er 3,5 km lang og opptil 1,6 km bred. Bounty Bay er tilgjengelig med langbåter. Det er ingen havn eller flyplass. Drikkevannsressursene er begrensede.

Ducie Island på 0,7 km² ligger lengst fra Pitcairn Island, har en dyp lagune og får sjelden besøk. Oeno Island på 16,65 km² har hvite sandstrender.

Klimaet er subtropisk, varmt og fuktig, men modifiseres av sørøstlige passater. Det regner cirka 1600 mm årlig fordelt på rundt 150 døgn. Det er regntid fra november til mars. I mars er gjennomsnittstemperaturene på 25–35 °C og luftfuktigheten kan overstige 95 prosent. Vintertemperaturene er på 17–25 °C. Tropiske sykloner opptrer av og til, og oftest i november–mars. Tropiske stormer inntreffer hyppigere.

Skog utgjør 74,5 prosent av arealet. Bare en liten del av den opprinnelige skogen står, etter rydding av bosetninger og branner. Under én prosent av arealet er dyrket mark. Omkring ni plantearter er endemiske (stedegne). Virke fra bartre-arten miro brukes til trearbeider.

Knølhvaler vandrer årlig til farvannet ved øyene for å formere seg. Fuglene omfatter sjøfugler med flere arter som hekker i kolonier, vadefugler og 20 hekkende landfugler.

Pitcairn Islands Marine Reserve ble opprettet i 2015 og er, med et areal på 834 334 km², et av verdens største vernede havområder.

Størsteparten av befolkningen på Pitcairn i 1916 av Ukjent. Falt i det fri (Public domain)

Innbyggere på Pitcairn 1790-2017 Forstørr Forminsk

1790 27
1800 34
1810 50
1820 66
1830 70
1831 0
1840 119
1850 146
1856 193
1859 16
1870 70
1880 112
1890 136
1900 136
1910 140
1920 163
1930 190
1936 250
1940 163
1950 161
1960 126
1970 96
1975 74
1980 61
1985 58
1988 55
1990 59
1995 55
2000 51
2001 44
2005 63
2010 64
2014 56
2015 50
2017 50

Kilde: Pitcairn Islands Study Center

Samtlige innbyggere bor på Pitcairn Island. Det har vært en betydelig befolkningsreduksjon på Pitcairn Island siden 1937 og samfunnets levedyktighet drøftes. Seks av de 50 innbyggerne er midlertidige: En guvernør, en lege og en polititjenestemann og deres familier. De 44 permanent bosatte innbyggerne er fordelt på 23 husstander. Etternavnene viser at de fleste er etterkommere av mytteristene på ‘Bounty’ og deres tahitiske kvinner.

Offisielt språk er engelsk. Pitkairnsk er et kreolsk språk basert på 1700-talls engelsk med innslag av tahitisk, og læres av alle.

Hele befolkningen er syvendedagsadventister.

Pitcairnøyene er et britisk oversjøisk territorium med delvis lokalt selvstyre. Storbritannias dronning er representert av den britiske høykommissær på New Zealand.

En ordfører (Shawn Christian siden 2013) som er utnevnt av guvernøren (Laura Clarke siden 2018) er forbindelse mellom øyråd og guvernør. Av de ti medlemmene i øyrådet med ett kammer, velges fire direkte i forholdstallsvalg, én nomineres av de valgte øyrådsmedlemmene og de tre andre medlemmene er guvernør, viseguvernør og administrator. Valgte medlemmer av øyrådet har en funksjonstid på ett år. Det er ingen politiske grupper.

Etter forfatningen av 2010 fungerer øygruppen som et representativt demokrati. Guvernøren og øyrådet kan iverksette lover for «fred, orden og godt styre» på Pitcairn Island. En daglig leder av den lokale administrasjonen, en ordfører, er utnevnt av øyrådet.

Storbritannia har ansvar for forsvar og utenrikspolitikk.

Øyene er avhengig av økonomisk tilskudd fra Storbritannia. Den isolerte økonomien er basert på fiske, jordbruk og håndverksarbeider, blant annet treskjæringsarbeider og modeller av ‘Bounty’, samt salg av frimerker og mynter.

Det dyrkes frukt og grønnsaker, blant annet sitrusfrukter, banan, vannmelon, sukkerrør, bønner, kokosnøtt, brødfrukt og basilikum, og det produseres honning. Det fiskes blant annet klippehummer og mange fiskearter. Byttehandel utgjør en betydelig del av økonomien. De viktigste inntektskildene er salg av håndverksarbeider til turister og salg av frimerker og mynter. Olje, maskiner og de fleste matprodukter importeres.

Turisme er lite utviklet. Det har vært økende turisttrafikk fra passasjerbåter siden 2000. Turister fraktes til Pitcairn Island med langbåter.

Lokal mynt er newzealandsk dollar.

Skolegang er obligatorisk for barn i alderen 4–16 år. Eneste skole på Pitcairn Island, Pulau School, er en førskole og barneskole basert på newzealandsk pensum. Videre utdannelse tas i Australia eller på New Zealand.

Det er ingen fasttelefoner eller mobiltelefoner på øyene.

‘The Pitcairn Miscellany’ er en nettavis. Det er ingen radiostasjon og ingen fjernsynskanal. Satellittfjernsyn fra Fiji kan tas inn.

Polynesiere bodde på Pitcairn Island i flere hundre år, men øya var ubebodd da den ble oppdaget av den portugisiske oppdagelsesreisende Pedro Fernandes de Queirós i 1606. Den ble gjenoppdaget av et britisk fartøy i 1767. I 1790 bosatte åtte av mytteristene fra ‘Bounty’ seg på Pitcairn Island sammen med sju tahitiske menn og tolv tahitiske kvinner. De satte fyr på skipet, rester ble gjenoppdaget på grunt vann i Bounty Bay i 1957. John Adams og Neil Young fulgte Bibelens ord for å leve i et nytt og fredelig samfunn, men dette ble i stor grad preget av alkoholisme og konflikter.

Ducie Island ble gjenoppdaget i 1791. Skip seilte forbi Pitcairn Island i 1795 og 1801. I 1814 ankom to britiske skip; da var bare én mytterist, John Adams, i live. Han fikk amnesti for deltagelse i mytteriet.

Innbyggerne flyttet midlertidig til Tahiti i 1831; etter misnøye dro de tilbake til Pitcairn Island som ble britisk koloni i 1838. Befolkningen var i ferd med å bli større enn øyas ressursgrunnlag. Britiske myndigheter flyttet de 193 innbyggerne til Norfolk Island i 1856. 17 av dem reiste tilbake halvannet år senere etterfulgt av 27 fem år deretter.

Innbyggerne har vært syvendedagsadventister siden 1819.

Øygruppen ble satt under den britiske høykommissær for Stillehavets jurisdiksjon i 1898. En befolkningstopp på 233 innbyggere ble nådd i 1937. I ettertid har innbyggertallet sunket på grunn av emigrasjon. I 1952 ble ansvaret for administrasjonen av Pitcairn Islands overført til den britiske kronkolonien Fiji. Da Fiji ble uavhengig i 1970, tok den britiske høykommissær i New Zealand administrativ kontroll som guvernør av Pitcairn og utfører sine oppgaver via øyrådet.

Sju menn på Pitcairn Island, en tredjedel av den mannlige befolkningen, og seks andre som bodde i utlandet ble i 2004 tiltalt for pedofili og seks av dem dømt til fengselsstraffer. I 2010 ble den daværende ordføreren dømt for å inneha barnepornografiske fotografier og videoer. Samme år fikk Pitcairnøyene en ny grunnlov som innførte representativt demokrati.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.